Et prosjekt av Back to Normandy (www.backtonormandy.org) og Fred Vogels (Www.fredvogels.nl).

Et intervju med George Batts, nasjonal sekretær Normandy Veterans Association (NVA). https://www.youtube.com/watch?v=JwQM4VfftME

NVA vil oppløses i november 2014. Dette intervjuet ble gjort, ett døgn etter det offisielle 70-årsjubileet for D-DAY. George forteller meg om sine erfaringer med verdenslederne, til stede i Normandie. Hans syn på fremtiden til minne om D-DAY

Dette intervjuet er en del av en DVD (The Last Pilgrimage) jeg laget spesielt som en gave til alle de deltagende veteranene på deres siste offisielle tur til Normandie. NVA vil sende en kopi til alle disse veteranene.  

Traileren til denne DVDen: https://www.youtube.com/watch?v=heSsvUtlYAI

-

Denne historien ble skrevet av George Batts og Alastair Dutch og publisert i New York Times med tillatelse den Back to Normandy

KENT, England - Jeg aner ikke hvilken tid det var 6. juni 1944, da vi gikk om bord på et enormt troppeskip i Newhaven, England, men det var mørkt. Noen timer senere ble ordren gitt om å stille opp for å gå om bord i angrepsfarkosten - de små båtene bundet opp langs skipet som skulle ta oss til stranden. Så der var vi, på en linje over dekket, med en liten pakke som inneholder sprengstoff, tinnhatt, lastet rifle, full ammunisjonspakke og en bandoleer med enda mer ammunisjon. Fortsett å lese hovedhistorien. Vi var alle nervøse, men et av mine varige minner er å stå med en hel tinn med corned beef i den ene hånden og en hunk brød dekket med tykt smør i den andre og tenke: “Hvis jeg blir drept og dette er den fordømte mannens siste måltid, jeg skulle ønske det var noe av mammaens hjemmekos. ” (Da det viste seg, var det det siste brødstykket jeg spiste i omtrent fire måneder - det var hardpikekjeks fra da av.)

Da vi var omtrent fire mil fra kysten ble vi beordret til å komme inn på farkosten, som bobbet flere meter under dekk. Vi stilte opp for å hoppe ett etter ett, fra det ene bevegelige dekket til det andre. Fortsett å lese hovedhistorien George Batts i Normandie i juni 2014, venstre, og Mr. Batts i 1944, ovenfor. Marie Liesse for The New York Times, til venstre; Med tillatelse av George Batts, over. Sjøen var hakkete, steg opp og ned med rundt 16 fot, førte det mindre fartøyet opp ved siden av skipet og flyttet dem deretter utenfor rekkevidde, så vi måtte dømme riktig tidspunkt for å hoppe og håpe på det beste. Noen få av våre blokker feilvurderte det og ble knust mellom skrogene. Når vi var i håndverket, tok vi av til land. Alle visste at de kunne være døde i løpet av få minutter. Jeg føler meg sikker på at vi alle ba; Det gjorde jeg absolutt. Og jeg husker jeg tenkte på hjemmet: mamma og pappa og søsteren min, Marian, og kjæresten min, Eileen, og at vi kanskje aldri vil se hverandre igjen.

Rampen gikk ned på Gold Beach og treningen vår tok over. Jeg tenkte ikke på de andre mennene. Det var ingen tid; det handlet om å holde deg i live. Vi hoppet i vann som kom opp til kistene våre og vasset til land, lastet med utstyr som bare ble tyngre etter hvert som det ble våtere. Vi løp opp på stranden og lette etter dekning. Tyskerne skjøt langs stranden fra husene ved Le Hamel; havariene økte. Da jeg sto opp mot sjøveggen, så jeg meg tilbake og så døde og lemlestede kropper overalt, i havet og på stranden. Jeg var kommet til Frankrike.

GEORGE ROBERT BATTS intervjuet av Suzanna Zepmeisel

Merk av Fred Vogels:

George ga meg sin historie da jeg besøkte ham (sammen med Alastair Dutch) hjemme hos ham i Storbritannia. Den ble utgitt i en bok "Livet i den skarpe enden" 

George har blitt dekorert av den franske presidenten Sarkozy personlig med Legion of Honor.

Hans historie:

Da andre verdenskrig startet var jeg bare 14 år gammel og bodde i Sussex i det sør-østlige England. Fra den datoen endret mine, og alle andre liv, seg fullstendig. Mat, søtsaker og klær ble rasjonert, og mange varer kunne bare skaffes med kuponger. Overalt hvor vi gikk måtte vi bære en gassmaske og mange områder var begrensede for reise. Tyske flyangrep og `Blitz` betydde søvnløse netter, og skolegangen min ble hovedsakelig tilbrakt i tilfluktsrom for Air Raid. Dette ble akseptert av alle, da det alltid var noen som var dårligere enn seg selv. Alle skoleguttene våre lengtet etter å være med i en av styrkene - jeg antar å være helter! Jeg kom sammen med skoleskvadronen min fra Army Defense Training Corps med tanke på å bli med i Royal Air Force på flyverv. Jeg mislyktes i medisinen da jeg var fargeblind. Jeg ble tilbudt bakkemannskapsoppgaver, men i en tit pique meldte jeg meg frivillig til hæren.

Dermed ble jeg 18. mars 1943 i en alder av sytten og et halvt år instruert til å rapportere til Fulwood Barracks, Preston, hjemmet til Loyals - et Lancashire-regiment. Seks ukers "primær" trening fulgte, og da var jeg en fullverdig soldat. Jeg ble postet til Corps of Royal Engineers hvor all tenkelig handel, håndverk og engasjement i handlinger var tydelig.

Mitt første "privilegium" permisjon - syv hele dager, og jeg reiste hjem til Sussex med full pakke, dekket av gjørme og ser bra ut vet hva. Å krysse London med undergrunnen - Paddington til Victoria - Det er ganske mye erfaring i rushtiden. Jeg kom hjem til en veldig stolt mamma og pappa.

Jeg må ha sett et syn da jeg kom med en dårlig passende uniform, gjørmete og uvasket. Min far, en tidligere Grenadier-vaktmann, sa bare 'Hva i helvete er du?', Og renset straks uniformen, settet og riflen og polerte messingene mine - jeg tror ikke jeg noen gang var så smart igjen! 

Enheten min ble sendt til Skottland for "Combined Operations Training", men mens jeg på dette meldte meg frivillig til et veldig avansert spesialavdelingskurs som ville ha tatt tre måneder pluss. Dette innebar å bli ekstremt tit, lære meg legging, mine gjenkjenning og klarering, sette og fjerne booby feller, bruk av alle våpen og så videre og så videre. Til mine unge år alt veldig spennende. Jeg avsluttet derfor som en høyt trent soldat.

Herfra mer trening, ordninger og slikt med 'Combined Operations'. Lite ante vi hvor gjorde alt ville ende, men fant snart ut! Etter hvert ble vi sendt til sørkysten og innlosjert i telt til invasjonsdagen kom.

Jeg klarte å komme meg hjem i helgen 2. mai og fortalte mamma at ryktene gikk ut på at vi flyttet. Mamma dro meg inn i Horsham på lørdag ettermiddag, til Copnalls for å få tatt fotografiet - og tenkte tydeligvis da jeg var i ferd med å gjøre noe. at jeg kunne bli drept!

Vi tok fatt på et Landing Ship Infantry [LSI] -fartøy for å krysse kanalen og overførte deretter til et Assault Landing Craft [ALC] de siste milene av reisen. ALC reiste seg opp og ned med dønningen, og vi klatret nedover nettet for å gå om bord. Farkosten steg opp og ned et fenomenalt antall fot, så vi bare hoppet og håpet på det beste. Vi var fremdeles noen kilometer til land og nummererte rundt 4 mann om bord.

Det evige minnet mitt står og venter på å gå om bord i Assault Craft med en hel tinn med corned beef i den ene hånden og en stor biter og omtrent en halv tomme smør på den andre. Jeg liker fremdeles corned beef. Jeg tenkte at jeg kommer til å bli drept, og dette er mitt siste måltid. Da det viste seg at dette var det siste brødet jeg hadde i rundt fire måneder.

Jeg landet på "Gold Beach" på Le Hamel, og historiene, scenene og situasjonene på stranden har blitt godt kronisk beskrevet i mange bøker og rapporter, og jeg føler at jeg ikke trenger å gjenta. Det var nok å si at jeg var en av de heldige. Mens jeg var hos et havneselskap, var jobben vår da å losse alle butikker, mat, ammunisjon og forsyninger. Dette ble først først og fremst gjort med DUKW, men så snart 'Mulberry Harbour' ble fullført, opererte vi fra det.

Dermed losset vi alt som trengtes i et teater om krig. Tropper landet her, og en rekke kjøretøyer kunne alltid sees på og utenfor havnen. Ambulanser som bar de sårede kom direkte til sykehusskip for å ta dem med tilbake til England - og det samme var Krigsfanger. Havnen var en fantastisk og effektiv konstruksjon og klarte å sikre en kontinuerlig tilførsel av alt som var nødvendig. Vi hadde det rare tyske flyet som forsøkte å komme oss gjennom, men de faktiske kampene gikk videre.

Det var 12 timers skift på `Mulbery` pluss vaktoppgaver på vår bivuak leir. Den viktigste bekymringen innledningsvis var tyske snikskyttere. Jeg husker at jeg alltid var bekymret i tilfelle jeg ble skutt av en snikskytter med buksene mine nede når jeg gikk på toalettet i et tre eller lignende!

Stormen 19. juni var en skremmende opplevelse, men selv om `Mulberry’en var skadet, var vi snart tilbake på jobb.

Etter hvert overlevde 'Mulberry Harbour' nytten og i oktober begynte enheten min å bevege seg over Frankrike, til slutt °
ankommer Belgia hvor vi brukte havnene i Oostende, Antwerpen og Brugge til samme formål.

I midten av april 1945 ble enheten min sendt tilbake til England hvor vi forberedte oss på å flytte til Østen for invasjonen av Malaya. Ganske en reise - Biscayabukta var grov, Middelhavet vakker, Suez-kanalen interessant, det indiske hav veldig grovt og livet ombord avslappet hvis kjedelig.

Å ankomme til Bombay var en ny opplevelse, været varmt og fuktig og det såkalte tropiske settet som ble utstedt var et syn å se. Skjortene mine var omtrent tre størrelser for store; shortsen fra før 1914 årgang med ben som dukket opp for dagen og ned for natten! Alle av oss hadde forskjellige utseende av Khaki, og ingen av dem passet. Vi så en absolutt shambles fremfor en kampenhet av den britiske hæren.

Den 6. juni 1945 gikk vi ombord på et troppeskip og rundt 34 dager senere ankom Bombay hvor vi igjen ble mobilisert for en invasjon. Vi dro på et handelsskip for å bli landet på Port Dickson som en del av Operation Zipper. Vår reise ville ta oss gjennom den gang Malacas stræde. Dette er bare noen få kilometer bredt og den gangen begge sider ble holdt av japanerne. Vi var overbevist om at vi ikke ville overleve.

Atombomben ble imidlertid droppet og Japan overga seg. Dermed endte vi opp med å bli vant til å vokte Prisoners of War og til slutt til å operere bryggene i Singapore.

Etter noen måneder ble livet veldig utholdelig, men vi ble ført til Java for å takle problemer der og til slutt overlate området til nederlendere. Tilbake til Singapore, og noen måneder senere, ambisjonen til enhver serviceman - å reise hjem og demobilisere livet med familiene våre.

Vi ankom til slutt Southampton, dro av gårde og antok at det var rett hjem. Men nei! Den første tingen var å gå gjennom tollen der noen av oss ble gjennomsøkt. Jeg måtte betale sytten shilling på et par par nylonstrømper! Customs Ofhcer var veldig unnskyldende, men insisterte fortsatt på betalingen, dette til tross for glede over å være borte i over fire år. Å ikke ha pengene betydde å låne fra en venn!

Dermed velkomsthjemmet Derfra til lnkerman Barracks i Aldershot for 'demob', fraktet i gode gamle 'tre tonners'. Reisen skal ha gått rundt seksti minutter, de polske sjåførene gjorde det på halvparten av tiden. Jeg fortsatte med å tenke at jeg hadde klart det så langt, og alt var nå til slutt her og nå!

Vi fikk utdelt dress, lue, sko og regnfrakk, sluttlønn og reisebevis. Vi måtte returnere settet vi var i. Dermed var tjenesten min ferdig 4. juli 1948 - men jeg ble værende på reservatet.

Jeg hadde vært borte i nesten fem år, hadde vært i mange land, sett severdigheter som var fantastiske og andre så forferdelige at man aldri skulle oppleve og vare i hele livet. Jeg hadde fått mange venner, mistet mange venner, opplevd kameratskap som ikke kan forklares og forblir med deg for alltid, besluttsomhet i håp om at fremtidige generasjoner ikke vil miste ungdommen slik vi gjorde, og at alle ofrene som blir gjort av så mange ikke vil bli forgjeves.

Jeg hadde ikke forlatt hjemmet mer enn en skolegutt, men returnerte en veldig erfaren voksen mann etter å ha mistet mange venner og kamerater.

Kommentarer (1)

Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet

HMS Largs (HQ Flagship Combined Operations Normandy, Sword, Juno og Gold) Før avreise Spithead, besøk av HRH King George V. Admirals Ramsey, Vian og Talbot I ble tildelt S / Lt (S) RNR S / Lt. (S) RNR Portsmouth tar over en ...

HMS Largs (HQ Flagship Combined Operations Normandy, Sword, Juno og Gold) Før avreise Spithead, besøk av HRH King George V. Admirals Ramsey, Vian og Talbot I ble tildelt S / Lt (S) RNR S / Lt. (S) RNR Portsmouth tar over en LCP (L) fullastet med bensin bestemt til å lande Gold Beach med et mannskap på en PO og 1AB. I år skal jeg besøke Sword, Juno og Gold. LSMackie. Veteran HMS Largs.

Les mer
Lawrie Mackie
Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier