Dette handler om min onkel Alastair Hardie fra Kirriemuir i Skottland. På mange måter er historien hans ikke en eksepsjonell historie. Men jeg skriver det som en hyllest til ham som jeg ble kalt til - jeg var det første mannlige barnet som ble født i familien etter hans død, og skjebnen hadde det slik at jeg bodde hos besteforeldrene mine (foreldrene hans) i 10 år på 1960-tallet. . Selv om krigen ikke var så annerledes enn tusenvis av andre soldater, er det det faktum at han ble drept den siste handlingsdagen i krigen av hans kompani av 10. bataljon av Highland Light Infantry (HLI) sammen med tidspunktet for hans familien ble fortalt om hans død som falt sammen med kunngjøringen om krigens slutt som forårsaket en så emosjonell innvirkning som gjør fortellingen så overbevisende.

Vel, la oss begynne på begynnelsen ………….

Han ble født Alastair Carnegie Hardie 13. august 1923 i den lille landsbyen Friockheim i det som nå er Angus, men var da Forfarshire i Skottland. Han var den eneste sønnen i familien på seks barn av Harry og Bella Hardie. De hadde hatt fire døtre da han ble født, og begynte å tro at de aldri ville få en gutt. Da han fortsatt var et lite barn, flyttet familien til Kirriemuir - en liten by i sentrum av fylket - fødestedet til forfatteren Sir JM Barrie, kjent som skaperen av Peter Pan.

Alastair vokste opp i Kirrie (som Kirriemuir alltid er kjent) i en kjærlig, men egentlig fattig familie - faren var en arbeider som jobbet med lokale byggeprosjekter. Familien bodde i et relativt stort hus med fire soverom på Knowehead 63 som sto på hjørnet av en liten blindvei i utkanten av byen.

Etter at han gikk ut av skolen jobbet han i det lokale kooperative samfunnet som slakter og la planer om å opprette sin egen slakterforretning med sin beste venn David Reid.

Han ble innkalt til kamp i 2. verdenskrig i 1942 - han var 19 år gammel. Han begynte i Royal Artillery, og de første to årene hans ferdigheter som slakter ble brukt av regimentet da han jobbet som kokk / slakter. Men i forkant av D Day var han med The Queen's Own Royal West Kents med base i Hastings. Han landet i Normandie 8. juni 1944 - to dager etter at invasjonen begynte. Han kjempet som skytter rett gjennom kampanjen i Nord-Frankrike til han kom tilbake til Storbritannia i desember 1944 hvor han gjennomførte et intensivt kurs for infanteritrening og deretter ble overført til 10. bataljon av Highland Light Infantry. Han hadde sin siste permisjon hjemme i Kirrie i februar 1945 før han kom tilbake til slagmarkene i Europa. Han ble landet i Belgia tidlig i mars 1945 som en del av 101 Reinforcement Group klar for det endelige angrepet på Tyskland selv.

Hans brev til moren hjemme i Kirrie forteller historien om krigens siste dager - de gir en gripende lesing. Søndag 25. mars 1945 skriver han 'vi sover under lerret i et stort tre like inne i Tyskland'. Han fortsatte 'Jeg hører at vi har krysset Rhinen, vi hørte pistolene skyte i det fjerne. Det tar ikke lang tid nå før krigen er avsluttet. Vel, det er ingen grunn til bekymring, de trenger kanskje aldri oss i frontlinjen '. Han skrev igjen 26. april 1945 og sa 'det er ikke mye som gjør for øyeblikket', la han til at 'jeg fikk tatt mitt bilde av en kameramann. Jeg satt på toppen av en tank den gangen, så du kan se meg på nyhetene en gang '.

Krigen i Europa endte 8. mai 1945 da den tyske overkommandoen overgav seg med Hitler død da den russiske hæren marsjerte inn i sentrum av Berlin. Harry og Bella Hardie lyttet til Winston Churchills sending på radioen som erklærte krigens slutt. De gikk ut for å feire med venner, og som naboene deres plasserte Union Jack Flags i hagen til huset deres. De begynte å se frem til at Alastair kom hjem og at familien kom tilbake til det normale livet.

Men om morgenen 13. mai var Harry Hardie på vei til jobb. Han gikk nedover Tannage Brae, en bratt stigning omtrent en halv kilometer fra familiens hjem, da han kom over den lokale postkvinnen som i det øyeblikket hun så ham begynte å gråte. Hun ga ham en brun konvolutt og ba ham gå hjem med en gang. Harry så at konvolutten var merket som fra krigskontoret. Han åpnet den ikke, men snudde seg på hælene og løp opp bakken til hjemmet. Bella så ham fra kjøkkenvinduet og løp nedover hagestien mot ham - hun så konvolutten i hånden hans og visste hva det var før han ga den til henne. Harry stakk brevet inn i hånden hennes og sa bare 'Det handler om gutten din'. Harry gikk rett til soverommet sitt og Bella kom tilbake til kjøkkenet - det var ingen andre i huset og hun åpnet sakte konvolutten. Innholdet leste 'Kjære fru, det er min smertefulle plikt å informere deg om at det er mottatt en rapport fra krigskontoret som varsler død: 14246910 privatperson Alastair Carnegie Hardie fra Highland Light Infantry i Vest-Europa 2. mai 1945. The rapporten er at han ble drept i aksjon. ' Bella kunne ikke huske noe som skjedde resten av dagen eller faktisk dagen etter. Døtrene hennes begynte å komme tilbake om dagen og leste brevet som lå på kjøkkenbordet. Moren deres var utrøstelig og faren var låst inne på soverommet hans.

Til slutt ble gardinene i huset trukket og datteren Alice tok ned flaggene fra hagen. Hun fortalte naboene at Alastair ble drept, og nyheten spredte seg snart rundt den lille byen Kirriemuir. Det var en generell og inderlig sorg rett rundt byen.

Men et medlem av Hardie-familien hadde en grunn til å føle en veldig spesiell tristhet over brorens død, og det var min mor Connie fordi den 2. mai 1945 var hennes 17-årsdag.

Men det var mer gripende å komme. Noen dager etter at de ble informert om Alastairs død, mottok de et brev fra ham. Selv om det ikke er helt sikkert, ser det ut til at han skrev det den dagen han ble drept - sensuren hadde revet bort øverste høyre hjørne på første side av brevet der Alastair vil ha skrevet adressen og datoen. Men konvolutten er datostemplet 3. mai 1945, noe som antyder at han skrev brevet på eller like før 2. mai. Han skrev 'vel ma jeg er over Elben nå - vi krysset i går. Det var ikke så ille som jeg trodde det skulle være. Jeg tror ikke det kan vare lenger. For meg ser det ut til at tyskerne kjemper i uorganiserte grupper. Vi tok noen fanger forleden dag, og noen av dem var ikke mer enn seksten er jeg sikker på. ' Han avsluttet brevet med å si 'Det er ingen grunn til bekymring - jeg har veldig god helse - mye kjærlighet Alastair XXX'.

Ikke overraskende hadde dette brevet en ødeleggende effekt på Harry og Bella og deres døtre, desto mer som verden rundt dem var i feststemning. Livene deres var helt knust, og i tilfelle Bella, selv om hun levde til hun var 83 år gammel - døde tidlig på 1970-tallet - kom hun egentlig ikke over døden til en sønn som hun elsket utover å forestille seg. 
De neste ukene brakte to brev til som på sin måte brakte tapet av Alastair i skarp lettelse og ga en viss sammenheng og virkelighet til omstendighetene om hans død. Den første var fra kapellanen til 10. bataljon av HLI.

Han skrev 12. mai 1945 - 'Kjære fru Hardie, du har nå hørt den triste nyheten om døden i aksjon fra sønnen din som tjenestegjorde i denne bataljonen. Han gjorde sin plikt galant i møte med fienden 2. mai rett over Elben i Tyskland da han ble drept. Jeg er sikker på at han ikke fikk smerter. Og jeg begravde kroppen hans på en liten kirkegård og la blomster på graven hans. ' Han avsluttet brevet sitt med å si 'All min dypeste medfølelse er med deg, spesielt under omstendighetene at han ble drept de siste dagene som kjempet under den europeiske krigen. Jeg er veldig hjertelig din - David Dunlop - Kapellan. '

Dette ble fulgt omtrent en uke senere av et brev fra oberstløytnant Noble, kommanderende offiser for 10. bataljon av HLI. Hans er et vakkert håndskrevet og oppriktig notat skrevet mens bataljonen fortsatt var i Tyskland - det er verdt å gjenta i sin helhet - han skrev 'Kjære fru Hardie, jeg ønsker å uttrykke på mine egne vegne og i navnet til alle offiserene og mennene i denne bataljonen, dypeste medfølelse med deg i det veldig triste tapet du har påført. Din sønn ga sitt liv 2. mai med å gjøre det høyeste offer og gjøre sin plikt trofast til slutt. Vi blir med deg i din sorg og stoler på at du vil bli opprettholdt av kunnskapen om at han har oppnådd mye ved å gjøre disse seirene. Med vennlig hilsen FBB Noble - 10. Ba. HLI '

Begge disse brevene ga trøst til de sørgende foreldrene og familien. De var ekte og menneskelige og skrevet av folk som kjente sønnen deres og som var sammen med ham på slutten. Og interessant nok skrev kapellan til Bella igjen i september 1945 etter et besøk av et medlem av bataljonen til 63 Knowehead. Han hadde tydeligvis rapportert tilbake til kapellanen at Bella slet med å gjøre opp med tapet sitt og ble fortært av tanken på at Alastair hadde lidd mens han døde. David Dunlop skrev 7. september 1945 'Jeg vil bare at du skal vite at vi tenker på deg i din store sorg og tap. Det må være forferdelig for deg å bære det og så vanskelig å forstå det. Det er ondskapen til mennesker som lager kriger, og det er Guds kraft som alene kan opprettholde oss og hjelpe oss. Du må ikke tro at sønnen din led. Jeg er ganske sikker på at han ikke '

Dette gjorde mye for å lindre Bellas bekymringer - hun trodde at Dunlop var sammen med Alastair da han døde, så ville vite om han hadde dødd i smerte. Men senere mottok hun et brev fra en Sgt Fyffe fra 10. bataljon som vedlagte et brev han hadde mottatt fra kapellan Dunlop om Alastair Hardies død. I dette brevet til Sgt Fyffe ga Padre Dunlop flere detaljer om Alastairs død. Han skrev til Fyffe 'Det var virkelig på vår siste handlingsdag. Jeg vet ikke nøyaktig hvordan han ble drept - jeg tror det var fiendens maskingeværkuler, men kroppen hans ble brakt fra kompaniet til meg, og jeg begravde ham på den lille kirkegården ved siden av kirken på Worth, ikke langt fra Hohenhorn, som er ganske nær Hamburg. Vi markerte graven med et kors og la noen blomster på den. Jeg tror graven hans vil være den eneste soldaten på kirkegården. En Pte Stewart fra Brechin som kjente Pte Hardie og bidro til å ta vare på graven, vil besøke folket sitt når han snart har permisjon. '

Så enda mer detaljer som hjalp på en merkelig måte.

Nesten den siste vrien i historien er at i 1947 da Tyskland ble reformert og den britiske Rhinen ble sterkere etablert, kom det et brev til 63 Knowehead som fortalte familien at Alastairs kropp hadde blitt flyttet fra kirkegården i Worth til en British War Graves Cemetery som hadde blitt etablert på den viktigste kommunale kirkegården på Ohlsdorf i Hamburg. Senere samme år besøkte Bella og datteren Alice Alastairs grav. Det var en traumatisk opplevelse for Bella - da hun ble vist graven, var hun overbevist om at hun så Alastair stå foran den og gjorde et forsøk på å omfavne ham - hun ble ekstremt fortvilet og kom aldri tilbake til Tyskland.

Hennes håndgripelige følelse for Alastair forlot henne aldri. Jeg kan huske at jeg tidlig på 1960-tallet kom hjem ved lunsjtid fra skolen og fant bestemoren min i tårer ved kjøkkenbordet - hun sa at hun hadde sett Alastair komme opp brae og hadde løpt ut stien for å møte ham bare for å finne ingen der . Han forble i hennes daglige bevissthet hele livet - fotografiet hans var alltid utstilt i huset, og hun holdt bokstavene og lommeboken og hakket ved sengen sin til hun døde.

Han var virkelig elsket og veldig savnet. Han er fortsatt en del av livet mitt - jeg har navnet hans, og jeg har alltid vært veldig klar over min tilknytning til ham. Jeg har besøkt graven hans i Hamburg ved tre anledninger, og hver gang er mer emosjonell enn den forrige. Jeg håper hvis det er mulig for ham å være klar over at han føler at han ikke blir glemt, og at hans offer den samme maikvelden i 1945 vil forbli i minnet om etterkommerne til foreldrene hans. Og kanskje var det min skjebne å fortelle Alastairs historie - jeg skulle bli født 2. mai - min mors bursdag og jubileet for Alastairs død. Da ting viste seg ankom jeg to dager senere - men det virker som en merkelig og uhyggelig kobling som tar meg tilbake til en skotsk soldat som ga livet sitt så sent i krigen at vi alle kan nyte friheten vi nå tar for gitt.

Alastair Hardie var en modig soldat som landet i Normandie 8. juni 1944 kjempet hele Europa bare for å dø den siste handlingsdagen av 10. bataljon av HLI i andre verdenskrig.
Han klarte det nesten ...……………………… ..

Foto: Worth, den første kirkegården der Alastair ble gravlagt 2. mai 1945

Navn: HARDIE, ALASTAIR CARNEGIE
Rang: Privat
Tjenestenr: 14246910
Dødsdato: 02/05/1945
Alder: 21
Regiment / Service: Highland Light Infantry (City of Glasgow Regiment), 10. milliard.
Gravreferanse: 4A. O. 13.
Kirkegård: HAMBURG CEMETERY
Tilleggsinformasjon:
Sønn av Harry Davidson Hardie og Isabella Carnegie Hardie, fra Kirriemuir, Angus.

OBE


desember 2012

 

Kommentarer (1)

Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet

Min onkel J Leslie Evans 1761186 tjente også med 10. Bn HLI i "A" Company under Lt HA Gorley. Han ble også drept 2. mai 1945 og er gravlagt på Ohlsdorf kirkegård i Hamburg.
Hilsen Jean

Kommentaren ble sist redigert ca 2 år siden by Fred Vogels Jean Robinson
Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier