Mervyn Kersh 03-1944

Kommanderende offiser for 17 AOD, oberst Gore, samlet 800 av oss en dag og fortalte oss at ti offiserer og menn var blitt valgt til den første rekognoseringsgruppen som landet på D-Day. De skulle være en av hver rangering med seg selv inkludert. Den eneste private var en kokk. Min overordnede offiser og venn var blant dem. Vi hørte nyheten med radio om de tidlige D-Day landingene og vi pakket sammen og var klare til å reise i løpet av en time. I tilfelle traff en gruve 10-manns forhåndspartiet, og ni ble alle drept mens de var under dekk. Bare oberst Gore, som var på dekk, overlevde og ble hentet og ført tilbake til Storbritannia hvor han ba oss om frivillige til neste landingsbølge. Han ville ha 40 menn. De skulle være de første soldatene fra Ordnance Corps som landet i Normandie.

Tapet av disse offiserene betydde at både General Administration Office og Technical Office var “lederløse” og Jack Cotter tok ansvaret for den ene mens jeg tok ansvaret for den andre. Vi vant fortsatt krigen. Det er to store grunnleggende leksjoner i livet som jeg har lært: å aldri være frivillig og alltid være forsiktig. Den første lærte jeg tidlig i mitt hærliv, den andre mye senere i det sivile livet. Likevel er jeg fremdeles alltid stolt over å huske at jeg var den aller første til å gå et tempo fremover den dagen. Som en inderlig agitator for en Second Front i vest, og som jøde hadde jeg virkelig ikke noe valg. Da vi reiste i konvoi ned til Gosport, var veiene klare, men veikantene var fylt med mennesker som ropte velsignelser og gode ønsker som "lykke til". Noen steder var de helt stille. Det hele var veldig rørende for oss, inkludert det å ikke vite hva som ville skje når vi landet. Vi ante ikke hva som allerede hadde skjedd i Normandie. Jeg var stolt over å være en del av BLA, den britiske frigjøringshæren, et veldig inspirerende valg av navn, men senere ble endret til den britiske hæren av Rhinen (BAOR).

Vi ankom Gosport og parkerte i sidegatene der husmødre skjenket drikke uten drikke til oss. Vi var på rasjoner med kjøtt-og-grønnsakssuppe i bokser fulgt av hermetisert fersken og te. Suppen klarte jeg ikke å røre på, ikke for å være kosher, men jeg likte fersken og ignorerte te.

Rett før vi forlot Billingshurst, måtte kapteinen vår til London for å samle noen hemmelige dokumenter. Han gikk med motorsykkel, men stoppet tåpelig på vei tilbake på en kafé for lunsj, og etterlot kofferten med dokumentene i panniervesken på sykkelen - og sykkelen ble stjålet. Han ble satt på siktelse og holdt under tett arrest under å være under væpnet vakt til enhver tid i påvente av domstolskamp. Han kom ikke over oss.

Mervyn Kersh Nå

Han ble erstattet av en infanteritjeneste ved navn kaptein Baldwin som visste mindre enn ingenting om vårt arbeid. Han sa at han ville overlate alt på den tekniske siden til meg. På Gosport la han snart merke til at jeg ikke spiste suppen, og han sendte meg til HQ, som var baksiden av en lastebil. Der sto jeg mens han snakket om å sette meg på et gebyr for at jeg med vilje gjorde meg uskikket til aktiv tjeneste utenlands. Jeg brukte en time på å stå foran ham og forklare om lovene til Kashrut og overbeviste ham til slutt om min iver etter å være en del av den andre fronten. Det klarte saken, og jeg ble tross alt ikke siktet. Jeg har aldri sett ham igjen.

Vi mottok noen "okkupasjons" -penger og postkort ved ankomst til Frankrike for å si at vi hadde det godt. Vi fikk også våre nødrasjoner, som hovedsakelig var hvit sjokolade og litt Tommy komfyr og fyrstikker med en slags fosforskive for å varme opp mat i rotet. Vi hadde også en tinn suppe som var selvoppvarmende - en nyskapning som jeg helt forventet å ta på meg etter krigen, men jeg har aldri hørt om den ideen igjen. Vi fikk en kopi av Eisenhowers pep-tale og deretter Montgomery's inspirerende melding, og de fungerte - for meg, uansett.

Utålmodig så jeg på landingsfartøyet og andre skip i havnen og ventet på at deres tur skulle seile. Den kvelden var det vår tur og vi gikk om bord som instruert av marinen. Vi var en del av historien til slutt.

Vi var direkte under 2nd Army HQ, men betjente først og fremst den 50. Highland Division of 30 Corps. Vi hadde stolt sydd på vår 2. armes skulderblink en tid tidligere. Montgomery var vår direkte sjef, og vi hadde full tro på ham og hans evne.

På grunn av den 24-timers utsettelsen av D-Day på grunn av det uværet, ventet vi i Gosport og sov hvor vi kunne i eller under lastebilene våre. Til slutt mottok vi, med skremmelse, nyheten om at vi omsider gikk over for å delta i offensiven på Tysklands andre front.

Vi tok fatt om natten og sov - hvis vi kunne - hvor som helst vi kunne finne et rom med alt utstyret vårt på og riflene våre i hendene: ("En soldats beste venn", fikk vi ofte beskjed om). Etter den tragiske hendelsen fra våre egne menn før oss, bestemte jeg meg for å sove på dekk under stjernene. Ved daggry kunne vi se at det var båter og skip så langt som i horisonten, nesten overfylt. Mens vi alle laget et enkelt mål, ga vi også dekning for hverandre, og vi visste at et sted var det fly som overvåket oss, og ubåter i sjøen som sjekket etter fienden. Store sjøskip var også synlige i det fjerne

Det tok oss 14 timer å krysse, og en av sjømennene fortalte meg at vi var forsiktig mot vest. Likevel nådde vi Normandie-stranden som var kodenavnet Gold Beach. Det var den vestlige enden av den britiske linjen ved siden av amerikanerne ved Omaha Beach. De hadde lidd enorme skader som ikke klarte å komme lenger enn til stranden for tryggere grunn, men britene hadde ryddet klippene, og da jeg kom i land måtte vi bare sykle opp rampen til toppen. Jeg hadde hatt hellet med å ankomme mens tyskerne slynget seg fra det første overfallet og før de hadde kommet seg til å omgruppere.

Jeg sørget for at jeg var i en Bren-Gun Carrier som vi hadde vanntett før jeg forlot England. Vi landet like ved stranden og kjørte gjennom grunt vann og opp i sanden uten at jeg ble våt. På toppen av klipperampen, i Port-en-Bessin, jublet landsbyboerne oss og tilbød oss ​​glass vin og blomster mens vi sakte beveget oss fremover. Det var snikskyttere (tysk eller fransk) som skjøt mot oss fra forskjellige retninger, så jeg holdt hodet nede og avviste den muligens forgiftede vinen.

rørledning port en bessin
 
Rørledning ved Port-en-Bessin

Jack Cotter og jeg forlot den viktigste rekognoseringsgruppen for å finne passende innkvartering for sjåførene våre mens vi lette etter passende kontorinnkvartering - og fant et nydelig chateau. Vi måtte vente mens Royal Engineers søkte bygningen og dens uthus etter booby-feller - det hadde blitt funnet mange andre steder i klaver og toalettseter og tilsynelatende ufarlige penner og lignende. Det hadde vært hovedkvarteret til den 21. SS Panzer-divisjonen, og i det minste sikret jeg meg et detaljert tysk kart.

Akkurat da vi fikk det klare, ankom en brigadegeneral på åstedet og erklærte at han hadde til hensikt å kommandere slottet som hovedkvarter for sin infanteribataljon. Jeg påpekte, mest respektfullt, at det allerede hadde blitt tatt for vårt parti, men at han var en brigader, og jeg var privat og så vant han. Etter å ha tapt noen timer på den måten, var vi ganske sent ute med å ta tak i alt annet som var passende i området, og vi måtte sove under vogntoget vår den kvelden. Dagen etter seksjonerte vi noen felt som hadde dype grøfter og laget et "hjem" for oss foret med presenninger. Da de andre ankom, måtte de godta det vi hadde for øyeblikket - som varte ganske mange dager.

Vi så aldri et tysk fly om dagen, men om natten kom de over bombing og maskingevær, men dette ble mindre hver natt. På den tiden var fronten omtrent tolv mil innover og Bayeux ble frigjort.

Etter hvert som vi ble mer organiserte fikk vi vite at det måtte være en jødisk tjeneste i Bayeux for Rosh Hashanah, og alt jødisk personell som kunne skånes kunne delta. Jeg gjorde meg selv til overs og gikk gjennom landskapet i dypt hvitt støv som fulgte den dype grå gjørmen under regnet. Jeg passerte mange døde hester og storfe, drept i kampene.

Etter noen mil var jeg i den enorme hallen der tjenesten startet. Den ble tatt av senior jødiske kapellan, הרב Dr. Louis Rabinowitz, som utførte en kort og veldig rørende tjeneste og leverte en utmerket og aktuell adresse. I midten ble han avbrutt av en oppstyr ved døra. Det viste seg at et par sivile hadde ankommet som hadde gjemt seg i årevis, til de med utro fikk vite at det ble holdt en jødisk tjeneste og at det var så mange allierte jødiske tjenestemenn hovedsakelig fra Storbritannia, USA og Canada. De snakket på jiddisk, og dette ble oversatt til hundrevis av tjenestemenn fra de forskjellige allierte landene. De fikk en enorm jubel, og vi alle var veldig overvunnet. Mange soldater møtte gamle venner hjemmefra og det skapte en enorm atmosfære.

Jødiske militærtjenester var sjelden mer enn en time og til det punktet uten repetisjon eller Chazanut. De var inspirerende - en klar beskjed for sivile tjenester som gikk tapt etter krigen. Da jeg fikk dispensasjon fra Church Services, ble jeg vanligvis satt på kjøkkenarbeid - spud-bashing - i samme periode.

Vi beveget oss snart fremover når linjen hardnet. Infanteri og andre enheter sendte menn for å samle forskjellige kjøretøyer, og vi var i stand til å levere dem. Da Mulberry Harbour var samlet og på plass for å gjøre det mulig for skip å laste uten anbud, ankom flere biler og Jack Cotter ble på stranden og passet dem der før han sendte dem videre til meg av våre 200 sjåfører. Jeg måtte begynne å bestille dem og bestille dem til forskjellige enheter, organisere parkeringsplasser og bestille på nytt. Sjåførene våre brakte dem til meg fra kysten.

Sjåførene våre var et lite intellektuelt parti som ordforrådet var begrenset til veldig få ord, og samtalene deres var også veldig begrenset til et par fag. Jeg hadde egentlig veldig lite å gjøre med noen av dem annet enn det som var absolutt nødvendig.

Det var i denne perioden jeg begynte å kjøre. Jeg hadde ingen sivil lisens eller en hær, men jeg lærte snart på jobben. På et tidspunkt, i et par uker, ble jeg sendt ut til en REME-enhet hvor kjøretøyer ble reparert, for å få satt opp et kontrollsystem siden turomgangen var veldig treg. Hovedsakelig registrerte jeg kjøretøy inn og ut hver dag, noe som oppmuntret dem til å få fart på arbeidet. Jeg fant en personbil som bare hadde et ødelagt lys, og øvde rundt i landskapet inn og ut av porter osv. ... Så ble jeg uteksaminert til dobbeltrucks og lastebiler og jeeper! Det ble truffet og savnet, men jeg har aldri truffet noe !! Hvis jeg ødela noen girkasser eller slo noe, var det det rette stedet å være. Men det gjorde jeg ikke.

Det var også under denne ventetiden og forberedelsestiden for bruddet fra Normandie at jeg en dag var på vakt i et tomt felt i Frankrike. Tom, det vil si bortsett fra en artilleripistol som jeg skulle vokte. Det var veldig varmt og jeg slappet av ved å legge ned riflen og meg selv for å bade i solen. Plutselig kjørte en motorsyklist opp til meg da jeg hadde samlet vettet og riflen min, men for sent. Jeg ble spurt om hva jeg skulle gjøre, og jeg forklarte med fire forferdede ord: vokter denne pistolen, Sir. Han svarte at jeg ikke kunne være veldig effektiv uten riflen min, som jeg ikke hadde noe annet valg enn å være enig i.

Jeg hadde allerede innsett at betjenten på sykkelen hadde på seg en baret med to capser og merket et skjerf som flyr fra nakken. Det kan bare være Field Marshall Montgomery, men uten noen retinue.
Han hilste meg uformelt, la til "Fortsett, soldat" og sladret et sted. Jeg har aldri hørt noe mer om det, men jeg kunne heller ikke fortelle noen den gangen. Det var mitt eneste møte med Monty.  

Før utbruddet av Normandie-hodet 18. august, var vi vitne til den amerikanske bombingen av Caen, og det var som et kraftig nedbør. Ingenting kunne eller overlevde et slikt teppeangrep. Dessverre drepte det også de allierte troppene (senere å bli beskrevet som "vennlig ild"). Det lukket Falaise-gapet som fanget et stort antall tyske tropper og åpnet veien til resten av Frankrike - og videre til Tyskland.

Når vi befinner oss bare noen kilometer bak fronten når som helst, hørte vi ofte rummet om artilleri og klumpen av bomber. Vi kunne aldri være sikre på hvem som var i mottagende slutt, men vi håpet bare at det var tyskerne. På en gang i Frankrike hadde vi nettopp gravd et ti fot stort firkantet hull omtrent tre fot dypt over hvilket lerret skulle reises som vårt hjem en stund. Vi fikk signal om at en tropp av tyske tigertanker nærmet oss omtrent ti mil unna. Vi pakket utstyret og personlige ting veldig raskt og klatret opp i kjøretøyene for en rask retrett ("tilbaketrekning") vestover. Tankene hadde en ny rustningsplatering som var ugjennomtrengelig for alt de allierte hadde som skjell: de bare spratt av gårde. Våre rifler var mindre enn ubrukelige! Tigrene ble ødelagt før de nådde vårt "hjem", men bare av raketter som var første gang RAF hadde brukt noen. Lettelse rundt.

Da vi var et kjøretøyfirma, reiste jeg alltid med kjøretøy og samlet personlig besittelse som jeg var i stand til å ta med meg. Jeg har til og med laget en treromsramme og “sprunget” den med krysset bånd dekket av en halmpalliasse. Det gikk med meg til jeg mistet enheten. Jeg samlet også bøker hjemmefra og fra sionistiske organisasjoner og begynte å studere hebraisk og til og med esperanto ved korrespondansekurs. Mine hyppige trekk gjorde det snart umulig.

Hæren forsynte seg av utdanningskorpsoffiserer som skulle forklare politiske hendelser og krigsmål. De jeg hørte var håpløse og irriterte meg stadig av henvisningene deres til "den andre siden" eller "Gerry" når de refererte til de mest onde og farlige menneskene gjennom tidene. Neppe inspirerende. Så jeg overtok - uoffisielt selvfølgelig - og produserte et stort kart på et brett på de vestlige og østlige frontene og med fargede stifter og hyssing, og markerte de skiftende formuer på krigsfrontene. Jeg ga tilhengere, kommentarer om hva som skjedde og viktigheten av disse hendelsene når jeg så dem, militært og politisk. Følget mitt vokste, så jeg må ha vært bedre enn de offisielle læreres frivillige økter. Jeg tror at jeg innviet forståelsen av at vi var involvert i mer enn et spill mellom to sider. Senere fikk jeg vite at jeg hadde blitt spilt inn som en "politisk agitator" for mine smerter, men jeg kan til og med ha satt fart på slutten av krigen !.

I mellomtiden, etter XXX Corps, flyttet vi opp gjennom Caen til Lisieux og deretter til et Chateau i Amiens før vi dro til Calais, den første havnen av verd i våre hender. Der dirigerte jeg konvoier opp til Blankenburg ved å bruke en jeep i de varme månedene august og september. Jobben min var å sikre at kjøretøyene holdt den nødvendige avstanden mellom dem (i tilfelle fiendens luftangrep) og ikke falt bak. Alle måtte reise med hastigheten til det tregeste kjøretøyet. At jeg virkelig likte; racing opp og ned kolonnen til 20 til 30 biler.

Jeg møtte også en lokal jente som jobbet på Blankenburg Casino - som var blitt NAFFI-kantinen - som jeg tilbrakte litt tid med, og bare hadde hennes foto og navn, og at hun bodde i nærheten av et flyplass, da jeg måtte gå videre. Senere, da jeg kom tilbake til området, prøvde jeg å finne henne ved å vise lokalbefolkningen bildet og til slutt kjente noen henne. Men flammen hadde gått ut da. Farvel Madeleine Vershleist.

På Liseux hadde jeg møtt en jente på en lokal dans satt på til ære for frigjørerne, men selv om jeg så henne ofte mens vi var der, var moren hennes aldri lenger enn fem meter bak oss. Moren, som alltid hadde på seg svart og et hodeskjerf, spurte meg ved en anledning om intensjonene mine var ærefulle og jeg måtte si at jeg ville vende tilbake til Storbritannia når krigen var over. Det endte den romantikken.

Det var i Amiens at en eldre kvinnelærer ble venn med meg og inviterte meg til å spise middag med henne neste uke. Jeg takket ja, men gruet meg til maten. Jeg hadde fortalt henne at jeg var vegetarianer, men da jeg kom, hadde hun skaffet meg en svart kylling til meg, uten tvil til betydelige kostnader, og det var flaut å forklare og insistere på at jeg foretrekker et kokt egg. Hun fortalte meg hvordan RAF presisjonsbombet en SS fengselsmur i byen slik at de politiske fangene kunne rømme. Britene nektet å ta den handlingen i konsentrasjonsleirene eller på jernbanene som forsynte dem med jøder.

På hvert sted var samtalene mine på fransk. En Liverpool-venn og jeg pleide å gå inn på Normandie-gårdene for å kjøpe egg og melk som jeg kokte på den lille nødkomfyren vi bar. Disse ble mitt viktigste kosthold sammen med grøten, kokte poteter, brød og kakao fra mobilkjøkkenet. Jeg fikk også pakker fra min mor. Vi har alltid brukt timer på å snakke med landsbyboerne for å praktisere franskene våre. Av tjenesten snakket vi også bare fransk med hverandre, og selv om vi ikke hadde noen til å sjekke grammatikken og ordforrådet vårt, ble vi ganske dyktige. Jeg fant en forlatt Camembert-fabrikk med en enorm mengde ost lagret. Dessverre hadde det hele gått av og stank så jeg måtte begrave det partiet jeg hadde sikret meg.

I Frankrike, en gang, mens jeg voktet en enorm haug med 50 gallons jerry-bokser med bensin, ble jeg kontaktet av en franskmann som ønsket å kjøpe litt bensin fra meg for bilen sin - bensin var strengt rasjonert for sivile - og jeg ba ham tilbake senere. I mellomtiden satte jeg vann i en tom boks og solgte ham det. Jeg fant aldri ut hvor langt han kjørte med vann tanken sin. Vi trengte bensin for krigsinnsatsen, selv om jeg hørte om andre soldater som faktisk hadde solgt bensin på det svarte markedet til franskmenn. Min svoger, Jack, var handelsmann og risikerte (og nesten mistet) livet for å bringe bensin over Atlanterhavet for krigsinnsatsen. Jeg var ikke til å kaste bort det på sivil bruk.

På Calais fant Jack og jeg et murhus og gjorde oss komfortable i et delt rom en stund der. Han sørget for lossing av kjøretøy fra bryggene, og jeg chaperonede konvoier opp til Blankenburg i jeepen min. Det var ikke strengt tatt, jeepen min, men min Major Lees jeep som jeg lånte uten å plage ham om det. Det hendte at han trengte det plutselig mens jeg var milevis unna, og så fant han ut. Han irettesatte meg og påpekte at jeg ikke en gang hadde førerkort. Men han lot meg bruke det ofte etter det - forutsatt at jeg spurte først.

Senere på året, på Blankenburg, pleide jeg å gå langs strandpromenaden i skjorte-ermer til tross for kulden. Jeg må ha vært veldig fit i de dagene.

Vi gikk videre etter hvert. Fra Frankrike dro vi gjennom Belgia til Boom, i nærheten av Antwerpen, som var en nøkkelhavn, og vi var på en høyskole og brukte dens grunnlag for vår enorme bilpark.

Jeg meldte meg frivillig som en erstatning i siste øyeblikk for en syk sjåfør, for å delta i min første konvoi for å kjøre en 3-tonns lastebil. Det regnet kraftig, og da vi passerte gjennom Charleroi, snudde jeg meg for raskt og gled ned på fortauet og klarte å kontrollere kjøretøyet langs fortauet mellom butikkene og lyktestolperne før jeg kom tilbake på veien. Jeg hadde en DUKW ombord (et amfibisk kjøretøy som ble brukt til å ta varer og personell direkte fra skip til landssentre og nå, for å krysse elver), som ikke var fast bundet og det hadde svingt mens jeg snudde og fikk meg til å miste kontrollen på den våte veien. Da jeg hadde gjenfunnet både meg selv og kjøretøyet, hadde konvoien forsvunnet, og da jeg hadde sluttet meg til det bare i siste øyeblikk, ante jeg ikke hvor de skulle. Jeg hadde ikke noe annet valg enn å gå tilbake til base i skam!

Jeg hadde tidligere benyttet anledningen til å rase andre i sporede personellførere og prøve å tuning på den minste kretsen. Det førte til at jeg kastet et spor. Jeg hatet de pansrede biler og stridsvogner som ga meg klaustrofobi, da det nesten ikke var plass til å bevege beina med bare en slags rørplass.
På det andre ytterpunktet, elsket jeg, som ikke-sjåfør, å kjøre den enorme 48-hjulede tanken Diamond –T tanktransportere rundt kjøretøyparken og eksperimentere med halv leddbiler i revers. Bruken av ordet “lastebil” ble forbudt å samsvare med den amerikanske “lastebilen”. Tilsvarende måtte jernbanebiler kalles "vogner". 
Det var i Antwerpen at jeg først så to jøde med svart hatt og stoppet dem. De hadde en lignende historie om å gjemme seg i et rom i fire år frem til frigjøring. Ikke-jøder gjemte dem og delte sine magre rasjoner med de to. Da de snakket litt engelsk, var jeg i stand til å forklare hva som skjedde i verden og spesielt i Belgia som avslappet dem. Samtalen var begrenset fordi jeg ikke snakket jiddisk, men vi gelled akkurat det samme. Klemme snakket høyere enn ord Hele ideen om jødiske soldater i de allierte hærene overrasket dem, akkurat som jeg ble overrasket da jeg så de første jødiske Brigadesoldatene senere, med deres Magen David skulderblink, marsjerende i Holland.

Mens jeg kom tilbake fra en 48 timers permisjon i Brussel, fikk vi høre om det tyske motangrepet kalt slaget om bukten. Tyskerne kastet alt de fortsatt hadde i et forsøk på å drive en kil mellom amerikanerne i sør og britene i nord. De håpet å fange Antwerpen og nekte oss havneanleggene. I det minste hadde noen av tyskerne på seg britiske eller amerikanske uniformer for å forvirre de allierte, og til jul, mens amerikanerne var på fest (full) og off-guard, smadret gjennom med stridsvogner. De gikk omtrent tjue mil før de allierte skjønte hva som hadde skjedd og omorganiserte under Montgomery. De ble stoppet og gikk tom for bensin for tankene sine. Omgitt og avskåret overgikk tyskere overalt, og da jeg kom tilbake til kysten, så en britisk jeep med bare en sjåfør som hadde hentet rundt åtte tyskere som, selv om de fremdeles var bevæpnet, var hans fanger.

Da vi forlot Boom, ble den aller første Buzz Bomb (V1-rakett) avfyrt av tyskerne og passert over oss. Vi ante ikke hva det var før vi hørte at andre hadde landet i Kent. Høgskolen vår hadde også blitt rammet av fienden. Vi hadde forlatt akkurat i tide.

Vi stoppet neste gang i Holland en stund i Nijmegen nær den tyske grensen. Vi bodde i et tidligere aldershjem bygget i 1939 som hadde fått strippet alt treverk og dører og rammer for ved. De franske kanadierne hadde vært der en kort stund og hadde underholdt seg ved å skyte i lufta og generelt skremme lokalbefolkningen. I en uke eller så syklet jeg til den tidligere grensen og likte ideen om et beseiret Tyskland like foran. En melding advarte oss om at vi nærmet oss fiendens territorium. En fantastisk følelse! Denne idyllen ble som de allierte omgrupperte og forsynte seg for skyvingen inn i Tyskland selv.

Da vi var kommet og overtok Old Age Home som det en gang hadde vært, måtte vi rengjøre veggene som kanadierne hadde brukt som toaletter. Lokalbefolkningen holdt seg godt unna oss og trodde at også vi var berusede villmenn. På dette stadiet overga Kesselring Italia til de allierte, og vi trodde at krigen var over. Nederlenderen tok ingen sjanser og holdt utenfor vårt syn. Men krigen fortsatte da de allierte krysset Rhinen inn i Tyskland, hjertet av det onde.

Under mine reiser gjennom Frankrike, Belgia og Holland møtte jeg mange sivile som fortalte oss om livet under den tyske okkupasjonen. Tyskerne prøvde å bevege det flamske folket og nederlenderne til å begynne med som nordiske brødre, mens franskmennene ble sett på som fiender. Denne politikken var ikke uten suksess da flamske frivillige enheter ble dannet for å kjempe sammen med tyskerne i det minste på den sovjetiske fronten der de tyske tapene var enorme. Spanske, ungarske og rumenske divisjoner ble også dannet for å hjelpe tyskerne med å opprettholde sitt bestialske styre over Europa. Da vi snakket om å frigjøre franskmenn, belgiere og nederlandske folk, var det akkurat det vi gjorde. Våre tjenestemenn i siviladministrasjonen var med på å gjenopprette det sivile og økonomiske livet i byene og landsbyene, og forlot da for å håndtere sine egne forrædere. Snart ble vi sett på som venner i stedet for bare som forskjellige erobrere.

På dette stadiet måtte jeg inn på et militært sykehus for en ørebetennelse i noen dager, men i løpet av den tiden flyttet enheten til Hamburg, og jeg ble igjen. Jeg mistet også alle mine personlige eiendeler, selv om de fleste måneder senere ble sendt videre til mitt hjem. I stedet for å bli med igjen, ble jeg sendt 21. april 1945 til Celle, nær Hannover til en tidligere SS-brakke, for å vente på å bli samlet. Holdeenheten hjalp og matet de polske jentene som hadde vært slavearbeidere for tyskerne i de lokale saltgruvene.

Jeg var blitt sendt til Celle (nær Belsen) for å vente på at en gassaggregat skulle hente meg og ta meg med seg til Berlin for å avhende Tysklands giftgassarsenal i Østersjøen. Men de klarte ikke å samle meg. De visste ikke hvor jeg var, og jeg visste ikke hvilken enhet som skulle samle meg. De dro til Berlin uten meg. Jeg gledet meg veldig til å reise til Berlin som seierherre.

Og også for å møte den røde hæren.

Jeg tilbrakte mesteparten av min ventetid med eks-Bergen-Belsen-innsatte på Hannover jernbanestasjon der mange hundre jødiske overlevende samlet seg fra Belsen konsentrasjonsleir i håp om å høre nyheter om, eller til og med møte, en slektning eller venn som hadde overlevd tysk styre. Jeg samlet mat, for det meste sjokolade, som jeg byttet ut mot sigarettrasjonen min (som jeg pleide å gjøre) og samlet inn enda flere donasjoner i sjokolade. Disse tok jeg med til stasjonen for å gi ut. Jeg lærte senere at sjokolade sannsynligvis var den verste maten å gi sultne mennesker!

Jeg snakket med mange av dem i en blanding av engelsk, fransk og litt jiddisk eller tysk. De var alle fast bestemt på å dra til Eretz (Israel) hvor de skulle gjenoppbygge den jødiske staten og kontrollere sin egen skjebne. Bare en mann jeg møtte sa at han ønsket å dra til Sør-Amerika og bli katolikk for at hans fremtidige barn og barnebarn ikke skulle bli forfulgt som han var.

I England fortalte en fremtredende jødinne til pressen og en undersøkelseskomité at de overlevende jødene ønsket å returnere til hjemlandet. Jeg fant ut at sannheten var at ikke en jøde ønsket å returnere til Polen, Frankrike, Tyskland eller noe annet land i Europa. De var jøder og ønsket å bo i en jødisk stat. Hun var tydeligvis redd for at hennes egen "lojalitet" til Storbritannia ville bli undersøkt hvis hun innrømmet at jøder var en nasjon og ikke bare en religion; ikke engang hennes egen veldig svake versjon av den religionen.

Jeg hadde et lite sionistisk flagg av metalllapel (senere å være det offisielle flagget til staten Israel) som jeg alltid hadde på stolthet og som ikke ble bemerket av tyskerne eller deres ofre.

I tillegg møtte jeg mange "løse" (mistede enhetene) oppløste tyske soldater som jeg hadde i hvert land, og fanger som var på vei til POW-leirer. Master Race så ganske annerledes ut enn nyhetene om dem gåseeventyrende over hele Europa. Jeg likte ganske å fortelle dem at jeg var jødisk og ville si 'Ich bin eine Jude' som betyr 'jeg er en jøde', som så ut til å riste deres tro på at jøder aldri kjempet og var feige. De svarte alle at de elsket jøder, elsket britene, elsket amerikanere og de hatet russerne, og jeg kunne forestille meg at de sa nøyaktig det motsatte når de ble tatt til fange på sovjetfronten.

Jeg ble også oppsøkt av tyskere som tilbød sine "søstre" i bytte mot sigaretter eller sjokolade, men bortsett fra min avsky mot tyskere generelt, og de moralske implikasjonene spesielt, stolte jeg ikke på livet mitt i en tysker. Jeg avviste hver gang. Likevel var det en tid da jeg gikk langs en rolig vei med to andre britiske soldater som jeg knapt kjente, da vi så to tyske jenter og de bestemte seg for å voldta dem. Jeg ble lamslått et øyeblikk og fant meg da kjempe mot kameratene på vegne av en ukjent tysk jente. Jeg kjempet dem lenge nok til at jentene skulle stikke av og møtte så vreden fra kameratene mine som bukket under for et foredrag om internasjonale forhold.

I mellomtiden hadde min gamle CO, oberst, nå Brigadier, Gore, bedt Krigskontoret om å sende meg tilbake til kommandoen sin for å forberede meg til å være det første Advanced Ordnance Depot som skulle lande i Japan. Å ha hatt den æren i Normandie hadde vært fantastisk, men i Japan…? Men jeg ble ikke spurt om min mening! Han “meldte seg frivillig” for meg på mine vegne!

Under min utenlandske tjeneste var all post underlagt lokal sensur tilfeldig og igjen gjenstand for tilfeldige kontroller i basen. Da jeg kom hjem, forsto jeg at hver eneste en av mine hadde blitt åpnet og lest av sensoren på basen. Jeg hadde nummerert dem og bedt min far om å oppbevare dem for meg som en slags dagbok. Jeg har fremdeles ikke lest dem, da min da naivitet flau meg da jeg åpnet den første og stoppet meg i sporene mine. Så mye for "tilfeldig".

Jeg fikk tognett og ga Celle og Belsen bak meg. Jeg reiste på et forseglet tog med vinduer ombord og svertet, i 30 timer uten stopp til Brugge Reinforcement Holding Unit, og i løpet av den tiden var vognen min hele verden. Det var langt fra de dagene da jeg var uoffisiell reporter for selskapet mitt for å holde dem oppdatert på verdensnyhetene og bevegelsen av frontenes linjer. En slags politisk kommissær.

Det var først da vi slo tilbake 9. mai i Brugge at jeg fikk vite at krigen var over - i alle fall i Europa. Jeg hadde savnet VE-Day. Det 1,000 år lange riket hadde kollapset etter 12 år med ulykke i Europa, forårsaket dødsfallene til rundt 30 millioner mennesker og fordrevet mange flere millioner.

Fra Brugge kom jeg tilbake til Storbritannia med ferge og dro til Bicester Reinforcement Holding Unit. Mens jeg var der ble jeg valgt til å representere de britisk-jødiske styrkene, en gang til begravelse av sjefrabb Hertz og igjen til et moralsk lederkurs. Begravelsesbyrået var på St. Johns Wood, og det var første gang jeg så Hassidic sekter, i alle fall i deres østeuropeiske, 18th århundre regalia.

Moral Leadership Course var i regi av styrkene, men hvert ble drevet av sin egen religion. Jeg deltok på den jødiske som ble holdt i London - og var stasjonert hjemme! Det dekket jødisk historie, organisasjoner, institusjoner og jødisk etikk.

Blant klassen min var Sir Keith Joseph, senere som seniorrådgiver for Margaret Thatcher da hun var statsminister. Han så ut til å være sterkt anti-sionistisk og forstyrrende og ble bedt om å forlate klassen av kapellmester Rabba Brodie (senere til å være sjefsrabbiner). Jeg har fortsatt et bilde av hele klassen.


Det var under forberedelsene mine i England for invasjonen av Japan at japanerne fikk vite om min forestående ankomst og overga seg i august 1945. Det forlot meg - og krigskontoret - med tap, så de avledet meg til Egypt i mars 1946. Som krigen var over, hadde jeg ikke noe imot litt leting på landets bekostning, hvor jeg, med pauser for offisielle og uoffisielle blader i Israel, tilbrakte resten av min hærkarriere.

Mervyn S. Kersh

14628122

17 Transit Vehicle Park, 17 Advanced Ordnance Depot, RAOC, 2nd Hær, 21st Hærgruppen, BLA.

100 Ashurst Road

Cockfosters

Hertfordshire

EN4 9LG

UK

+020 8449 1333

Velkommen til å bruke, men bare med akkreditering og varsle meg med en kopi av alt brukt.

Kommentarer (0)

Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier