En time som forandret krigen

På slutten av kvelden 17. august 1943 brølte en flåte på 600 RAF tunge nattbombere ut over Nordsjøen. Dagen etter registrerte British Air Ministrys Communiqué at forsknings- og utviklingsstasjonen i Peenemünde, Tyskland, var blitt angrepet.
Bak det bevisst vage språket til det Kommunikéet ligger en av de mest dramatiske historiene om krigen. Ukjent for alle unntatt en håndfull menn, hadde RAF Bomber Command vunnet en luftkamp som var et vendepunkt for krigen. Det forble imidlertid hemmelig i nesten et år, til de første robotbombene begynte å krasje på London. På våren 1943 hadde den allierte luftoffensiven åpnet gapende sår over Tysklands ansikt, og for å slå tilbake våre bombefly bestemte nazistene seg for å konsentrere seg om produksjonen av jagerfly.
Snart med sin bombefly redusert til noen hundre foreldede maskiner, klarte ikke Luftwaffe å trenge gjennom Storbritannias forsvar bortsett fra treff-og-løp-angrep. Men det gjensto flygende bomber og raketter med lang rekkevidde for å tilfredsstille det tyske folks krav om bombing av represalier. Hvis disse våpnene kunne masseproduseres i tide, ville de gjøre det mulig for tyskerne å ta offensiven i lufta uten å bruke sine dyrebare bombefly eller flyvere.
Avgjørelsen ble tatt. Ordre gikk ut fra Hitler for raskt å fullføre den eksperimentelle utviklingen av de flygende bomber og raketter og for å skynde dem i produksjon. Hovedutviklingssenteret for disse våpnene var forskningsstasjonen Luftwaffe ved Peenemünde, gjemt i en skog bak stranden ved Østersjøen, 60 miles nord-øst for Stettin og 700 miles fra England.

Inn i Peenemünde gikk Luftwaffes beste tekniske hjerner og de beste mennene i tysk luftfart og ingeniørvitenskap. Ansvarlig var veteranluftwaffe-forskeren, 49 år gamle generalmajor Wolfgang von Chamier-Glisezensky. Under ham var det en stab på flere tusen professorer, ingeniører og eksperter på jet-fremdrift og rakettprosjektiler. Disse forskerne var satt til å jobbe døgnet rundt, for Hitler håpet å frigjøre sine "hemmelige våpen" vinteren 1943-1944.

Entusiaster trodde at de hemmelige våpnene ville avgjøre krigen innen 24 timer. Mer realistiske tyskere håpet at de i det minste ville forstyrre den britiske krigsproduksjonen og forsinke invasjonen, eller kanskje tvinge de allierte til for tidlig invasjon av den sterkt forsvarte Calais-kysten som tyskerne ville lansere sine nye våpen fra. Og selv om de ikke klarte å bevise avgjørende, ville represaliebombingen styrke den tyske moralen og være nyttig senere i forhandlinger for en kompromissfred.

I juli 1943 hadde britiske etterretningsrapporter definitivt lokalisert Peenemünde som Tysklands sjefste gyteplass for robotbomber og raketter. En fil med rapporter og flyrekognoseringsbilder ble plassert i hendene på en spesiell britisk kabinettkomité, som foreslo at RAF ga Peenemünde en høy prioritet i sine bombeattentjoner. Luftsjef Marshal Harris bestemte seg for å arrangere et overraskelses raid i neste klare måneskinnsperiode.

Tyskeren hadde blitt uforsiktig med Peenemünde. RAF-nattbomber fløy ofte over det på vei til Stettin og til og med til Berlin, og tyskere som jobbet på Peenemünde pleide å se britiske fly passere overhead, sikre i troen på at britene ikke visste om Peenemündes betydning. Spesielle rekognoseringsfotografier for raidet ble tatt med stor forsiktighet for å unngå å advare tyskerne om at RAF var interessert i Peenemünde. De ble laget under rutinemessige rekognoseringsfly over baltiske havner, som tyskerne hadde vant seg til. Disse fotografiene gjorde det mulig for planleggere av raidet å plukke ut tre siktepunkter der mest skade ville bli gjort.

Den første var boligkvarteret til forskerne og teknikerne.
Det andre besto av hangarer og verksteder som inneholder eksperimentelle bomber og raketter. Det tredje var det administrative området - bygninger som inneholder blåtrykk og tekniske data.

Natten til 17. august ble valgt fordi månen ville være nesten full. Bombermannskapene ble kun informert om at Peenemünde var en viktig radareksperimentell stasjon; at de ville fange mange tyske forskere der, og at deres jobb var å drepe så mange av dem som mulig. Etter orienteringen ble det lest høyt et spesielt notat fra hovedkontoret til Bomber Command:

"Den ekstreme viktigheten av dette målet og nødvendigheten av å oppnå ødeleggelse med ett angrep er å bli imponert over alle mannskaper. Hvis angrepet ikke lykkes med å oppnå objektet, må det gjentas påfølgende netter - uansett innen praktiske rammer, av havarerte. "
Nesten 600 firemotors tungveier tok av og brølte ned på Peenemünde på en indirekte rute. Peenemündes forsvarere trodde tilsynelatende at bombeflyene var på vei mot Stettin i Berlin, ble fanget i lur. Pathfinders gikk først inn, svingte lavt over målet og droppet fargede bluss rundt siktepunkter. Bombere som brukte revolusjonerende nye bombesikter fulgte. Scorning av lysflak, bølget etter bølge, lastet ut høye eksplosiver og brannbål fra noen få tusen fot på de tre godt synlige siktepunktene.

På under en time var området en nesten kontinuerlig båndstripe.
Da den siste bølgen av bombefly fløy hjemover, fanget de tyske nattkjemperne, som hadde ventet forgjeves rundt Berlin, med dem, og 41 britiske bombefly ble tapt - en liten pris å betale for en av krigens største luftseire.

Neste morgen fotograferte en rekognosering Spitfire skaden. Halvparten av de 45 hyttene der forskere og spesialister bodde, var utslettet, og resten ble hardt skadet. I tillegg hadde 40 bygninger, inkludert monteringsbutikker og laboratorier, blitt fullstendig ødelagt og 50 andre skadet. I løpet av få dager begynte det å sive inn nyheter om enda mer tilfredsstillende resultater. Av de 7.000 forskerne og 'tekniske mennene som var stasjonert i Peenemünde, ble 5.000 mennesker drept eller savnet. For på slutten av raidet hadde RAFblockbusters kombinert med tyske eksplosiver lagret under jorden satt i gang en så enorm eksplosjon at folk som bodde tre miles unna ble drept.

Hovedforsker von Chamier-Glisezenski døde under angrepet.
Det kom rapporter fra Tyskland om at han hadde blitt skutt av agenter eller sjalu Gestapo-tjenestemenn. To dager etter angrepet kunngjorde tyskerne døden til general Jeschonnek, Luftwaffes stabssjef og en ung Hitler-favoritt, som hadde besøkt Peenemünde. Da innrømmet nazistene at general Ernst Udet, veteranflyger fra første verdenskrig og tidlig arrangør av Luftwaffe, hadde møtt døden under mystiske omstendigheter. Det virket sannsynlig at Udet, som sjef for teknisk direktorat for det tyske luftfartsdepartementet, også hadde vært i Peenemünde.

Nazis reaksjon på raidet var voldsom. Gestapo-menn spurte overlevende og kjemmet landsbygda etter 'forrædere som kanskje hadde tipset RAF til Peenemündes betydning. General Walther Schreckenback, fra den svarte skjorte hemmelige tjenesten, fikk kommandoen over Peenemünde, med ordre om å gjenoppta arbeidet med de flygende bombene og rakettene. Men alle Tysklands planer måtte omarbeides. Med Peenemünde halvt ødelagt og åpen for ytterligere angrep, måtte nye laboratorier bygges dypt under jorden. (Ifølge svenske rapporter er disse konstruert på øyer i Østersjøen.)

Med de beste forskere og spesialister utslettet, måtte nye menn bli funnet for å fortsette utviklingsarbeidet.
Som et resultat av forsinkelsen klarte ikke nazistene å lansere sine hemmelige våpen sist vinter; og de hadde vanskelig for å amme tysk moral gjennom fortsatt allierte luftangrep.
Tyskerne ble videre satt tilbake av allierte luftangrep i løpet av våren med flygende bombe og rakettoppskytningsramper i Pas de Calais, og på fabrikker av komponenter. Så folket fikk beskjed om at de hemmelige våpnene var ment som anti-invasjonsvåpen, og ble reddet for å sprenge de allierte i havnene og på strendene.

D-Day fanget imidlertid tyskerne fremdeles ikke klare. Ikke før syv dager etter at de allierte invaderte Normandie, falt den første flygende bomben på London.
Hvis Peenemünde ikke hadde blitt sprengt som det var, ville robotbombangrepene mot London utvilsomt ha begynt seks måneder før de gjorde det, og ville ha vært mange ganger så tunge. Londons kommunikasjon, knutepunktet for Storbritannia og nervesenter for invasjonsplanlegging og forberedelse, ville ha blitt hardt rammet. Selve invasjonen måtte kanskje ha blitt utsatt.

Av Allan A. Michie British Digest cirka 1945

 

Opptak fra Peenemünde: https://www.youtube.com/watch?v=IN4M1p_tTKU 

 

Kommentarer (1)

Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet

For å se flere detaljer om disse hendelsene rundt Peenemünde, følg denne lenken eller bruk hjelpemenyen med flere alternativer.

Klikk for å lenke

Fred Vogels
Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier