ANDERSON-VETS 27

 

Den siste pilegrimsreisen

Normandy Veterans Association (NVA) oppløses 22. november 2014. Rett etter minnedagen. Remembrance Day vil være den aller siste offisielle opptredenen av NVA i Whitehall, London med tusenvis av andre veteraner. NVA-flagget vil finne sin endelige destinasjon (legge opp fargene) i en kirke i nærheten av Westminster Abbey. 

Oppgaven min var - i kommisjonen til NVA - å lage en doku-film av de siste offisielle minnestundene i Frankrike og i London på Whitehall (ikke erindringsdag, men en imponerende mars bare for Normandie-veteranene fra WW2 nær Cenotaph). 

   

Fra denne lenken (KLIKK HER) kan du finne noen bilder, hentet fra dokumentaren min The Last Pilgrimage. Dette dokumentet vil bli publisert og solgt av NVA. Du kan bestille DVDen ved å skrive til denne e-postadressen: . I emnelinjen nevner: DVD NVA. Og posten vil bli videresendt til NVA. Alle inntekter vil bli gitt til en eller flere veldedige organisasjoner valgt av NVA. Denne dokumentasjonen viser de siste offisielle minnene til NVA i Jerusalem, Colleville-Montgomery (ved statuen av Montgomery, eid av NVA), Ranville kirkegårder, et inntrykk av War Cemetery of Bayeux og et intervju med George Batts, nasjonalsekretær for NVA. På grunn av viktigheten av ordene til George, vil jeg også publisere intervjuet hans på Back to Normandy.

Nederland og minnestundene i Arromanche-les-Bains

Jeg er en ivrig tilhenger av minnet av D-Day i Normandie i mange år. I år kunne jeg også organisere en markering om D-dagen i hjembyen Dronten med besøk av et amerikansk orkester som spilte komposisjonen min. "Back to Normandy"i Meerpaal og et spesielt øyeblikk ved monumentet for de omkomne flygerne i andre verdenskrig. Årsaken til alt dette er åpenbar: 2. juni 6 startet frigjøringen av Vest-Europa med landingen på strendene i Normandie.

Så langt så bra. Akkurat som de to siste årene ble jeg overrasket over hvordan det nederlandske folket minnes D-dagen i Frankrike. Først ved å marsjere med tyske tropper i hjertet av det britiske stedet for sine minnesmerker, Arromanche-les-Bains. Élysée-traktaten fra 1963, som avgjør en forlik mellom Tyskland og Frankrike, brukes til å forklare hvorfor denne marsjen er nødvendig og viktig. Men faktisk har det ingenting med målene til de britiske veteranene i Normandie å gjøre. De ønsker å minnes kameratene. Du kan lese hele historien her: https://www.backtonormandy.org/stories/623-arrogance-in-arromanche.html

I år var det igjen en bemerkelsesverdig handling fra den nederlandske regjeringen ved å forsegle Arromanche helt for publikum på grunn av besøket av den nederlandske kongefamilien. Og de kom ikke alene! Hundrevis av nederlandske soldater sørget for at britiske besøkende ikke kunne besøke møteplassen for de britiske veteranene om morgenen på deres viktigste dag i året, 6. juni! Tidligere år hadde den nederlandske hæren, prinsesse Irene Brigade, minnet dagen etter, den 7. juni.   

Også latterlig var det faktum at torget måtte bygges om for Royal-gjesten for å sikre at de hadde et tørt sted for dem og de mange gjestene de hadde med seg. Så vidt jeg vet skjedde dette aldri i tradisjonen på Place 6 Juin. 

Historisk sagt er det ingen grunn til å skyve veteranene til side for denne markeringen: Den nederlandske hæren ankom bare to måneder etter D-dagen og bare delvis i Arromanche den 2. august 7. 

For meg har denne nederlandske markeringen mer å gjøre med symbolpolitikk enn å minne om fakta som har skjedd der. I et slikt tilfelle ville et mye mer beskjedent bidrag fra den kongelige nederlandske familie vært passende.

Royal British Legion i Bayeux

Foruten min kritikk på nederlenderen, kan engelskmennene være veldig uforsiktige også! I kommisjonen til Normandy Veterans Association (NVA) laget jeg filmen "The Last Pilgrimage". Dette må jeg også forholde meg til organisasjonene bak minnene. I dette tilfellet erindringen på krigskirkegården i Bayeux. 

The Royal British Legion (ansvarlig her som arrangør) gjorde en rekke veldig store feil. Første feil var fraværet av National Standard of the NVA under direktesendingen over hele verden av minnesmerke for NVA i nærvær av HM Queen of the United Kingdom. Jeg hørte i etterkant at dette flagget ble nektet fordi det ikke var til stede på øvelsen! Han var i Colleville-Montgomery for NVA! En dum grunn for en standardbærer som har båret standarden i mange år. Bandet var ikke på øvelsen heller fordi de også var i Colleville. Og de spilte!

En annen fantastisk avgjørelse fra RBL var det faktum at det ikke var stoler for den nærmeste familien til veteranene. De måtte stå på et sted der de ikke kunne se noe av minnene for sine kjære. Og denne markeringen var den endelige paraden for Normandie-veteranene og sisteskansen for at de kunne være vitne til det. Stolene hadde blitt tildelt av RBL til veteraner fra andre konflikter, f.eks. Korea-krig og Falklands-krigen. Konflikter som ikke ble husket ved denne seremonien.

Jeg husker markeringen i fjor også. Også organisert av RBL.

Feil program, ingen musikk, en vikar som gjorde sitt beste for å synge salmene da han prøvde å erstatte konsertbandet. Men .... jeg syntes synd på ham. 

Foto: TIMOTHY ANDERSON

Kommentarer (0)

Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier