En generell oversikt over de allierte fremrykket gjennom Tyskland

 Les dette først!

Denne historien er ledelsen (generell oversikt) til alle hendelsene som har funnet sted i andre del av frigjøringen av Vest-Europa. Kartene som brukes i denne artikkelen er generert av databasen til Back to Normandy. Med kartene og alle ikonene som er tegnet på kartet, kan leseren lese alle detaljene i hendelsene, så langt de er registrert på dette nettstedet.

Inn i Tyskland

Mot slutten av 1944 ble det sterke tyske angrepet kommandert av Von Rundstedt i Ardennes stoppet. Mens det fremtredende som det dannet ble redusert, og tyske lommer i nabolaget Roermond og ved Kapelscheveer, nær Breda, ble ødelagt, gikk planleggingen kontinuerlig videre for invasjonen av Tyskland.

Klikk på bilder for å forstørre:

 

Situasjonen mellom 15. og 31. desember 1944

kart 1944-12 -15 31 200px

Situasjonen mellom 15. og 31. januar 1945

kart 1945-01 -15 31 250px

 

I slutten av januar var Ardennes fremtredende ikke mer enn en bule, og i Holland var det ingen tyske tropper igjen vest og sør for Maas. Trekanten mellom elven Maas og Roer nord for Duren var også ryddet. Målet med slaget ved Rheinland var å mestre regionen mellom Maas og Rhinen fra Düsseldorf til Nijmegen og deretter etablere et brohode nord for Ruhr. Den niende USA-hæren skulle være under feltmarskalk Montgomery's kommando og skulle operere på høyre side av fronten; gitt suksess, ville det i dag danne en linje på Rhinen mellom Düsseldorf og Wesel. Den første kanadiske hæren, på venstre side av fronten, skulle slå sørøstover fra nabolaget Nijmegen, så langt som hovedlinjen Geldern-Xanten. Den britiske andre hæren skulle holde en fast front på Maas, mellom de to andre hærene, og hjelpe den kanadiske fremrykket ved enhver anledning; personalet måtte også utarbeide planer og ordrer for krysset av Rhinen.

Den første kanadiske hæren, under general HDG Crerar, besto av ti divisjoner, hvorav seks var Storbritannias formasjoner. Den totale styrken var nær en halv million mann. Den første fasen av angrepet skulle gjennomføres av det 30. korps, under generalløytnant BG Horrocks, som hadde under ham syv divisjoner pluss tre pansrede brigader, spesielle angrepsenheter og tilleggsartilleri. Den 2. og 3. kanadiske divisjon ble innlemmet i denne styrken. Det 30. korps hadde som oppgave å rydde Reichswald-skogen, gjennom hvilken den nordlige delen av Siegfried-linjens hovedforsvar løp og gjøre en linje fra Gennep sør for skogen til Cleve. Etter denne første fasen skulle det kanadiske 2. korpset under general GG Simonds komme inn på den nordlige enden av slaget, og operasjoner på en to-korps front skulle fortsette opp til en linje som går gjennom Weeze, Udem og Calcar opp til Rhinen overfor Emmerich. Den tredje fasen av ordningen oppfordret de to korpsene til å overvinne den sterke tyske forsvarslinjen i Hochwald og gå videre til hovedlinjen Geldern-Xanten. Hele angrepet var tidsbestemt til å begynne 8. februar 1945.

kart 1945-02 -08     8 februar 1945
 

Til tross for vanskeligheter med å skjule forberedelser av så stor skala som dette store trekket krevde, klarte ikke tyskerne å se hva som var ment. Personalet deres forventet ikke mer enn et avledningsangrep fra Nijmegen mot Reichswald; deres overbevisning var at hovedkraften ville komme østover fra Venlo-området. Dette førte til en viss forvirring i den første motstanden i fremoverposisjonene, og denne forvirringen ble økt ved intensive foreløpige allierte luftangrep på jernbanebroer og ferger, som måtte brukes av tyskerne for å bringe forsterkninger og forsyninger til fronten.

Slaget om Rheinland

kart 1945-02 -09 28 200px
9-29 februar 1945

Natt til 7. / 8. februar foretok allierte tunge bombefly de siste angrepene på kommunikasjonssentre rett bak Reichswald. Disse sjokkene ble fulgt tidlig på morgenen av en tung artilleribarrage. Så begynte forskuddet langs en seks mil foran veien fra Nijmegen til Cleve og elven Maas. Det ble ledet av 2. kanadiske, 15. (skotske), 53. (walisiske) og 51. (høylands) divisjon. Den tredje kanadiske divisjonen nord for Nijmegen-Cleve-veien satte seg ikke før før senere, da hadde den som oppgave å fordrive forsvarerne fra det oversvømte området mellom den veien og Waal, som mainstream av Rhinen der heter ; dikene der hadde blitt brutt i henhold til gammel teori fra tyskerne. Den tyngste motstanden på dette stadiet av slaget ble møtt på høyre side av den 3. divisjon. Foran 51. og 15. divisjon motarbeidet omfattende minefelt angrepet, men den viktigste hindringen var gjørme. Den 53. kanadiske divisjonen fullførte oppgaven sin uten tap av tid, til tross for havari i minefeltene og i noen skarpe engasjementer. Etter slutten av den første dags kampene var fem tyske bataljoner blitt desimert, stillingene i forkant av selve Siegfried Line var overvunnet, og den tyske grensen hadde blitt krysset langs fronten.

Dagen etter ble invaderende operasjoner holdt opp med suksess, mot motstand som var moderat bortsett fra igjen til høyre. I løpet av natten 9. til 10. februar var det hard kamp i og rundt Cleve, som nå involverer den 43. divisjon. Tyskerne hentet raskt forsterkninger, og trafikkvansker på veier som var dypt i vann eller gjørme, hindret i økende grad de allierte fremskritt. Lenger sør hadde tyskerne ødelagt en del av en av Roer-demningene, noe som fikk den elven til å strømme over bredden langs hele USAs niende arméfront, og dermed uunngåelig utsette forskuddet til den hæren som var planlagt 10. februar. Ved den 13. var imidlertid Reichswald-skogen fullstendig i hendene på Den første kanadiske hæren.

Den 12. februar tildelte sjefen for den første kanadiske hæren to divisjoner, den 11. pansrede og den 52. (Lowland) divisjonen, og den 22. en tredje, den tredje britiske infanteridivisjonen, som lettet den 3. Denne gikk sist inn i Army reserve, og den fjerde kanadiske panserdivisjon ble brakt fra det første korpset inn i Rheinland-slaget. 15. kanadiske korps overtok venstre sektor av fronten 4. februar. Innen den 1. ble den sterkt besatte byen Goch tatt, og det hadde blitt gjort gode fremskritt i andre sektorer. Nå forble angrepet på den endelige forsvarslinjen i Hochwald. Dette utviklet seg til det 2. kanadiske korpset, som nå er sammensatt av 15. og 20. kanadiske infanteridivisjon, 2. kanadiske panserdivisjon, 2. kanadiske pansrede brigade og 3. armerings- og 4. divisjon (Wessex). 2. februar begynte angrepet deres. Tyskerne var forberedt på å tilby mer enn vanlig motstand og en voldelig kamp fant sted på Udem-Calcar-ryggen foran de viktigste Hochwald-stillingene. Konkurransen om gapet mellom Hochwald og nabolandet Balberger Wald var naturlig nok ikke mildere, og det var først på kvelden 11. mars at denne skogregionen var i alliert eie. På det tidspunktet hadde den 43. divisjon til høyre nådd Geldem og hadde der tatt kontakt med USAs 26. divisjon av den niende hæren.

Den amerikanske niende hæren etter forsinkelsen som ble påført den av flommene i Roer, hadde startet sitt fremskritt 23. februar. Forsinkelsen hadde gjort det mulig for tyskerne å kaste inn mer vekt mot den kanadiske første hæren, men den ble nå kompensert for av det amerikanske fremrykket som fanget de hardt ødelagte tyske styrkene vest for Rhinen mellom de to allierte hærene. Den 27. februar hadde den niende hæren brutt gjennom de viktigste tyske forsvarene på 1. Marth Mönchen Gladbach ble tatt, og den 2. ble bredden av Rhinen nådd to steder og byen Krefeld ble okkupert. De tyske hærene vest for Rhinen ble truet med omringing og hadde ikke noe alternativ til tilbaketrekning utover den mektige elven.

Kampene i slaget ved Rheinland hadde vært like dystre og studert som alle hittil kjent i Europa, de tyske lederne hadde vært fast bestemt på å gjøre et standpunkt vest for elven og forsvare Ruhrs næringer til det siste øyeblikket prisen ble betalt. for det av deres tropper i drepte og sårede anslått til nesten 40 000 og i fanger som nummererer rundt 53 000 på den første kanadiske og niende amerikanske hærens fronter.

Tapene fra divisjonene av Commonwealth som vant dagen var tunge nok til at den første kanadiske hæren fra 8. februar til 10. mars led over 15 600 havari. Mennene som døde blir begravet for det meste på krigs kirkegårdene Reichswald Forest og Rheinberg i Tyskland ved siden av et enda større antall flyvere som ble drept på raid og på den kanadiske kirkegården på Groesbeek i Holland nær Nijmegen de som ofret det samme offeret og som ikke har noen kjent grav, blir minnet om Groesbeek-minnesmerket.

Krysset av Rhinen

For å se situasjonene en dag for dag se her: mars 1945 (posisjonene til enhetene)

Eller situasjonsoversikten etter dag for dag (stillinger etter dato)

kart 1945-03 -01 31 300px
mars 1945

Under denne bemerkelsesverdige kampanjen, lenger sør, hadde amerikanske hærer nærmet seg Rhinen. 7. mars hadde den første USArmy lykke til å ta intakt jernbanebro over elven ved Remagen; brohodet som de dannet, trakk et betydelig antall overlevende tyske formasjoner og hjalp slik andre sektorer. Fortsatt lenger sør tok den tredje og sjuende amerikanske hær styrket fremgang i mars, og innen den tredje uken i måneden sto de allierte hærene på Rhinen gjennom hele sin lange kurs.

Det var viktig at Geman-tilbaketrekningen bak Rhinen skulle følges opp så snart som mulig, og at det skulle oppnås et brohode som man kunne utvikle operasjoner for å avskaffe den industrielle Ruhr og for å muliggjøre et fremskritt over Nord-Tyskland. Rheinland-slaget ble ikke fullført før 10. mars; datoen som ble valgt for den neste store allierte operasjonen var den 24.. Hovedangrepet over Rhinen ble beordret på fronten av den 21. Amy-gruppen; kryssingene skulle gjøres mellom Rheinberg og Rees (som dekker det viktige kommunikasjonssenteret til Wesel på den ytterste bredden), like nord for industriregionen Ruhr. Den amerikanske niende hæren skulle få sørsektoren, og mot nord, under general MC Dempsey, skulle angrepet foretas av den britiske andre hæren, som hadde arbeidet med sin metode mens den kanadiske første hæren kjempet mot slaget om Rheinland. I tillegg til 8., 12. og 30. korps! den andre hæren inkluderte for åpningen av operasjonen det andre kanadiske korpset og det 2. amerikanske luftbårne korps, som omfattet den 18. britiske og 6. amerikanske divisjon.

Om kvelden 23. mars var mer enn 1,300 britiske våpen i aksjon, og det store slaget begynte. Klokka ni på kvelden gikk den 51. divisjon til angrepet over Rhinen på den britiske fronten, og en time senere angrep den første kommando-brigaden Wesel, som allerede nesten ble flatt med luftbombing. Mellom midnatt og to neste morgen begynte 1. divisjon og 15. kanadiske infanteristrigade (som kom under ordren fra den 9. divisjon) å krysse elven: De tidlige overgrepene møtte lett motstand og oppnådde raskt sine mål. Mens disse bakkestyrker utvidet territoriet som brohoder hadde kontrollert, dannet de luftbårne styrkene seg. Den 51. amerikanske luftbårne divisjon kom fra Frankrike, og den 17. britiske luftbårne divisjon fra baser i England. Mer enn 6 drevne fly og 1.700 seilfly ble ansatt for å lande disse formasjonene bak brohodene; de første fallskjermtroppene landet klokka ti om morgenen den 1,300. Tapene var relativt lette i de tidlige stadiene, selv om brann mot flyet ga problemer senere; 24 transportfly og mindre enn 55 prosent. av de glideflyene som ble brukt ble ødelagt og den britiske divisjonen mistet 4 offiserer og menn drept og rundt 347 såret. Umiddelbart etter den innledende fasen droppet 700 tunge bombefly 240 tonn bensin, mat og ammunisjon - en dags forsyning til de luftbårne divisjonene.

Denne luftbårne operasjonen gjorde det mulig for de allierte styrkene å utvide med en gang sitt brohode over Rhinen. Ved natt til 24. mars hadde den amerikanske niende hær to hele divisjoner over elven og elementer fra to andre var på vei; på Wesel hadde kommandoene koblet seg sammen med de luftbårne troppene; og lenger nord i den britiske sektoren hadde det 12. korps avansert mot Bocholt og -Borkum. Den 28. var tiden moden for ytterligere fremskritt utover brohodet. Neste mål var Elben.

Til Elben

kart 1945-03 -01 31 300px
April 1-15 1945

Field-Marshal Montgomery hadde som mål å etablere den amerikanske niende hæren ved elven fra Magdeburg til Wittenberge og den andre hæren fra Wittenberge til Hamburg. Den niende hæren skulle avansere nord for Ruhr til Paderborn, hvor det var meningen at den skulle forene seg med den amerikanske første hæren som presset nordover fra Remagen gjennom Marburg. Hvis dette ble gjort, ville Ruhr bli omringet og de forsvarsstyrkene der ville bli avskåret fra de tyske styrkene mot nord og øst.

Den andre hæren ble pålagt å konsentrere all sin oppmerksomhet om å kjøre frem til Elben. Den første kanadiske hæren, forsterket nå ved ankomsten av det første kanadiske korpset fra Italia, skulle åpne en forsyningsvei gjennom Arnhem og for å avansere nordover for frigjøring av det nordøstlige Holland og det tyske kystbeltet østover til Elbe. Vest-Holland var også det Hærens ansvar ', men problemet der ble det å levere mat til befolkningen under våpenhvile ordninger, ikke å bekjempe fienden.

De to amerikanske hærene lyktes innen 3. april med å omringe Ruhr som staber hadde planlagt. Den andre hæren avanserte fra Rhin-brohodet med Sth Corps på høyre side, og satte kurs mot Osnabruck og CelIe, det 12. korpset i sentrum, rettet mot Rheine, Nienburg og Luneburg, og det 30. Corps på venstre side, mot Enschede, Bremen, og Hamburg. Motstanden mot den britiske sektoren varierte med makt; De tyske hærene mistet uten tvil nå retning, men stedvis forsinket improviserte kampgrupper det britiske fremrykket. Den innkommende soldaten ble også forsinket av riving; det er mange store vannveier over de nordtyske slettene, og over fem hundre broer måtte bygges i løpet av forhånd. Sth Corps møtte minst motstand og var i stand til å ta fart over Dortmund-Ems-kanalen og videre til Weser. Denne elven ble krysset av 5. april, CelIe ble tatt av den 10., og etter noen harde kamper for Uelzen, ble Elbe nådd den 19.. Ved den 24. hadde vestbredden i hele korpssektoren skiftet hender. Det 12. korps gikk foran først, men ble forsinket på linjen til Dortmund-Ems-kanalen og i nabolaget til Rheine. Weseren ble krysset med lite vanskeligheter, men øst for elven insisterte den tyske hæren igjen på et argument. Soltau ble tatt til fange 18. april, og den 23. ble Elbe nådd overfor Hamburg.

kart 1945-03 -01 31.png
April 1-15 1945

Det 30. korps måtte forholde seg til SS og fallskjermtropper på Dortmund-Ems kanalinjen i nærheten av Lingen, som de ikke kunne overvinne før 6. april. Øst for Ems viste tysk kampkvalitet seg fremdeles, selv da korpset nærmet seg Bremen. Denne byen ble planlagt angrepet av 3. divisjon på vestbredden av Weser, og av den 43. og 52. divisjon på østbredden - begge hadde krysset elven lenger oppstrøms. Det var først på 26. at motstanden i byen opphørte. Deretter kjørte Guards Armored Division videre for å nå Elbe-elvemunningen nedenfor Hamburg, og den 51. divisjon dreide nordover for å rydde halvøya mellom Weser og Elbe og for å gripe Cuxhaven.

Det andre kanadiske korpset hadde i mellomtiden avansert nord og nord-øst fra brohodet over Rhinen i regionen Emmerich. 2. og 2. divisjon kjørte praktisk talt rett nord gjennom øst-Holland mellom IJsselmeer (tidligere Zuider Zee) og den tyske grensen, til henholdsvis Groningen og til Leeuwarden.

Improviserte tyske stillinger forårsaket problemer hit og dit, men ble vanligvis snart overkjørt. Den fjerde kanadiske pansrede divisjon buet østover fra Almelo-området i Holland, krysset elven Ems ved Meppen den 4. april, og avanserte deretter jevnlig mot Oldenburg. I nærheten av byen ble hastigheten på forhåndet sjekket; det var alvorlig kamp for Friesoythe, omtrent 4 kilometer sør-vest for Oldenburg, og det så ut til at den tyske intensjonen var å forsvare og fortsette å forsvare Oldenburg og flåtebasene i Emden og Wilhelmshaven. I mellomtiden hadde den første polske pansrede divisjon blitt brakt opp for å operere i åpningen mellom den fjerde kanadiske pansrede divisjon og den andre kanadiske infanteridivisjon. I slutten av april ble den 2. kanadiske divisjon flyttet fra Holland til nær munningen av Ems, og den andre kanadiske divisjonen forsterket Oldenburg-sektoren.

Den 5. kanadiske panserdivisjon flyttet til Delfzijl etter at det første kanadiske korpset hadde tatt Arnhem og regionen øst for Grebbe. Soldater som var der og som overlever, vil huske bitter og sliten kamp mot slutten av april et sted på hovedlinjen Oldenburg-Emden.

De siste dager

22. april ga Field-Marshal Montgomery ordre om fremtidig drift. Det 8. korps skulle krysse Elben, og etter å ha opprettet et sikkert brohode, skulle han smi fremover med all mulig fart til Østersjøen for å fange Lübeck. Det 12. korps skulle bygge bro over Elbe innen den 8. korpsektoren og deretter svinge vestover og ta Hamburg. Det amerikanske lSth Corps, som var under kommando av 21 Army Group, skulle etablere et brohode til høyre for det 8. Corps. 
Før disse planene kunne gjennomføres, møttes russiske og amerikanske tropper den 25. april i Torgau på Elben, og Tyskland ble kuttet i to.
Tidlig morgen den 29. april krysset 15. divisjon, med den første kommandobrigaden under kommando, Elbe, med bare lett motstand. Dagen etter krysset den 1. luftbårne divisjon, etterfulgt av den 6. pansrede divisjon, elven.
I løpet av de neste to dagene ble det gjort raske fremskritt; 2. mai gikk den 11. pansrede divisjon inn i Lubeck, og den 6. luftbårne divisjon tok Wismar på Østersjøen, bare noen timer før russiske stridsvogner kjørte inn i byen. De ledende troppene i det 12. korpset hadde i mellomtiden passert gjennom det 8. korpsets brohode mot Hamburg; men ingen kamp for den byen var nødvendig, da den tyske garnison-sjefen overga seg betingelsesløst 3. mai. 
Nå kunne man forvente lite motstand fra tyske styrker, bortsett fra isolerte fanatiske grupper, og de britiske styrkene ble beordret til å stanse på en linje som dekket Hamburg og Lübeck. Hitler var allerede død, og forvirring var generell i Tyskland. Etter forskjellige byer signerte Admiral von Friedeburg, som utsending av Admiral Doenitz, Hitlers etterfølger, 4. mai overleveringsinstrumentet til alle tyske styrker i Holland, Nordvest-Tyskland og Danmark. Dette instrumentet ble erstattet av et generelt overgivelsesinstrument for alle Ger1nan-væpnede styrker, signert i hovedkvarteret til general Eisenhower, den allierte øverste sjefen, av oberst-general Jodl i de tidlige morgentimene 7. mai. Krigen i Europa ble avsluttet.

Alastair Hardie4

Foto: AD på krigskirkegården på Ohlsdorf (Hamburg)

Det er flere krigskirkegårder på linjen etter den britiske og kanadiske fremrykk over Nord-Tyskland-Munster Heath (på kanten av den amerikanske sektoren); Becklingen, nær Soltau; Sage, nær Oldenburg; Hanover og CelIe. Det er andre der britiske landstyrker aldri kjempet mot Hamburg, Köln, Kiel, Berlin og Dumbach sør for München. For lenge før hærene satte foten i Tyskland, var det et slag om Tyskland som ble ført i luften. Forløpet er beskrevet i detalj i innledningen til registeret over Runnymede-minnesmerket, som de mennene er minnet om som døde mens de kjempet mot det og som ikke har kjent noen grav. Men tusenvis av disse luftene har graver på krigskirkegårdene i Tyskland, og ved siden av ligger de som døde mens krigsfanger. Menn fra den kanadiske hæren som døde i Nordvest-Tyskland ligger ikke i Tyskland, men på den kanadiske kirkegården på Holten i Holland.

Denne artikkelen ble skrevet i 1957 i et hefte som inneholder de krigsdøde som ble gravlagt i Hamburg (Ohlsdorf)

Kartene er fra et søk i databasen til Back to Normandy. For å få de siste posisjonene til de allierte troppene, kjør spørringene igjen.

Kommentarer (0)

Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier