Selv om D-dagen ga de vestlige allierte et strandhode i Nord-Frankrike, tok det dem nesten to måneder med bitter kamp for å bryte ut av Normandie-hekkene. Etter utbruddet kjørte de allierte hærene over Frankrike, frigjorde Paris og satte kurs mot den tyske grensen. Fremskrittets raske tempo satte en alvorlig belastning på alliert logistikk, som sammen med dårlig vær og avstivende tysk motstand saktet offensiven. I midten av desember hadde amerikanske hærer nådd Roer-elven inne i Tyskland og vestveggen langs elven Saar i Øst-Frankrike. Mellom disse to frontene lå Ardennes, et kupert, tett skogsområde i Belgia. Tyskerne hadde angrepet Frankrike gjennom denne angivelig ufremkommelige regionen i 1940.

I begynnelsen av desember 1944 holdt fem amerikanske divisjoner og en kavalerigruppe den 85 kilometer lange Ardennesfronten. Det vanskelige terrenget i regionen og troen på at den tyske hæren var nær utmattelse hadde overbevist de allierte befalene om at Ardennes-sektoren var relativt trygg. Dermed var tre av divisjonene nye, fulle av grønne soldater som bare nylig hadde ankommet kontinentet; de to andre hadde kommet seg etter tunge tap som led i de bitre kampene i Huertgen-skogen lenger nord. I tillegg hadde den store etterspørselen etter amerikanske tropper i noen sektorer tvunget de allierte befalene til å lett bemanne andre deler av fronten.
Etter måneder med retrett bestemte Hitler seg for en dristig gamble for å gjenvinne initiativet i vest. Under dekke av vintervær masserte Hitler og hans generaler rundt 25 divisjoner overfor Ardennene og planla å krasje gjennom den tynt holdte amerikanske fronten, krysse Meuse-elven og kjøre til Antwerpen. Hvis offensiven lyktes, ville den splitte de britiske og amerikanske hærene, og Hitler håpet, tvinge britene ut av krigen Før daggry den 16. desember 1944, lanserte den tyske hæren sin siste desperate offensiv, noe som helt overrasket de amerikanske divisjonene i Ardennes.

En av de nye divisjonene der var det 106. infanteriet, som hadde avlastet 2.d infanteridivisjon fra 10. desember. Dens organiske ingeniørkampbataljon, den 81., hadde begynt veireparasjon og snørydding i divisjonens sektor. Bak 81. var 168. Engineer Combat Battalion (ECB), en korpsenhet, som hadde drevet sagbruk og steinbrudd. Det massive tyske angrepet 16. desember avbrøt raskt disse rutinemessige oppgavene. Begge bataljonene fant seg å kjempe som infanteri i et modig, men til slutt meningsløst forsøk på å stanse den tyske offensiven.


Ardennene


Om morgenen den 17. desember, da tyske tropper var i ferd med å skjære av og omringe regimentene til den 106. beordret divisjonssjefen oberstløytnant Thomas J.
Riggs, Jr., sjef for den 81., for å etablere defensive posisjoner øst for det viktige veikrysset ved St. Vith. Forsterket av noen stridsvogner fra 7. panserdivisjon, holdt elementer fra de to ingeniørbataljonene under oberst Riggs sin posisjon mot bestemte tyske angrep frem til 21. desember. I løpet av den ettermiddagen overstyrte et tungt tysk angrep, ledet av stridsvogner og ledsaget av intenst artilleri, rakett og mørtel, de utmattede amerikanske forsvarerne. Oberst Riggs beordret mennene sine til å bryte opp i små grupper og forsøke å flykte bak. Tyskerne fanget de fleste av de overlevende, inkludert oberst Riggs. For sin deltakelse i denne aksjonen mottok den 81. Engineer Combat Battalion Distinguished Unit Citation, som berømmet sin "ekstraordinære heltemot, tapperhet, besluttsomhet og esprit de corps."
Fangsten av oberst Riggs begynte en odyssé som til slutt endte med at han kom tilbake til bataljonen hans flere måneder senere. Tyskerne marsjerte fangene over 100 mil til fots til et jernbanehode. Under den marsjen mistet oberst Riggs 40 pund. Fra skinnegangen dro Riggs til en krigsfanger nordvest for Warszawa. Han slapp fra leiren og satte kursen mot de russiske linjene og overlevde på snø og sukkerroer. Sent en natt oppdaget den polske undergrunnen ham, og han ble med i en russisk tankenhet da den fanget den polske landsbyen der undergrunnen hadde ført ham. Etter en tid med enheten, gikk oberst Riggs sammen med en rekke tidligere allierte krigsfanger i et tog til Odessa.
Derfra dro han med skip til Istanbul og Port Said i Egypt, hvor han rapporterte til amerikanske myndigheter. Riggs var kvalifisert for medisinsk permisjon i USA, men han insisterte på å bli med på sin gamle enhet igjen, nå i Vest-Frankrike. På vei tilbake til enheten stoppet Riggs i Paris for en debriefing og tok sin første kontakt med enheten sin da han møtte noen ingeniører fra den 81. i en bar. Det var deres første nyhet om ham siden St. Vith.
Andre divisjons- og ikke-divisjonsingeniørenheter befant seg i situasjoner som ligner den 81. i løpet av de første dagene av den tyske offensiven. Da den amerikanske fronten i Ardennene kollapset, omdisponerte general Dwight D. Eisenhower og hans underordnede styrker så raskt de kunne for å møte det tyske angrepet; men mens disse troppene beveget seg på plass, måtte de amerikanske befalene stole på bakre områdestropper allerede i Ardennes. Mange av disse var korps- og hæringeniørbataljoner, spredt over hele området i kompanjons-, plysjons- og til og med firkantede grupper. Disse små gruppene av ingeniører spilte viktige roller i Battle of the Bulge.

Ingeniører feier etter gruver i snøen under Ardennes-kampanjen.


De tyske kampgruppene slanget seg langs det tvinnede Ardennes-veinettet, og ønsket å nå Meuse-elven med minst mulig forsinkelse. Mens de avanserte fant ingeniører fra den amerikanske hæren som hadde vært engasjert i veivedlikehold og sagbruk plutselig å bemanne veisperringer, gruvebroer og forberede defensive stillinger i et forsøk på å stoppe de kraftige tyske pansersøylene.
Noen få eksempler vil vise hvordan disse ingeniørene påla kritiske forsinkelser for en offensiv, hvis eneste håp om suksess lå i å krysse Maas raskt.
Oberstløytnant Joachim Peiper, en nazistisk SS-offiser, ledet en av de pansrede søylene som løp mot Meuse. Hans rute tok ham nær byen Malmedy og mot landsbyene Stavelot, Trois Ponts og Huy på Meuse. Trois Ponts var hovedkvarter for 1111th Engineer Combat Group, og en av enhetene, den 291st Engineer Combat Battalion, hadde løsgjøringer som arbeidet i hele området. Da han fikk vite det 17. desember om det tyske gjennombruddet, sendte sjefen for den 1111. gruppen løytnant oberst David E. Pergrin, den 27 år gamle sjefen for den 291st, til Malmedy for å organisere sitt forsvar.
Selv om de fleste amerikanske tropper i området flyktet bakover, bestemte oberst Pergrin seg for å beholde sin stilling til tross for panikk og forvirring. Han beordret ingeniørene sine til å sette opp sperringer og defensive stillinger rundt byen. I løpet av ettermiddagen den 17. hørte ingeniører som bemannet en veisperring i utkanten av Malmedy, skytevåpen komme fra et veikryss like sørøst for deres posisjon. Kort tid etter vaklet fire livredde amerikanske soldater opp til veisperringen. De brakte de første nyhetene om massakren i Malmedy der Peipers tropper myrdet minst 86 erobrede amerikanske soldater. Peiper angrep ikke Malmedy, men satte seg i stedet mot Stavelot der oberst Pergrin hadde sendt en annen avdeling fra 291st. Utstyrt med noen miner og en bazooka, forsinket løsrivelsen kolonnen i noen timer. Et selskap med pansret infanteri forsterket til slutt ingeniørveien, men denne lille amerikanske styrken var ingen kamp for de tyske panserne. Peipers kolonne dyttet gjennom landsbyen, og blytankene vendte vestover mot Trois Ponts.
Rett før tyskerne brøt selv om veisperringen ved Stavelot, hadde kaptein Sam Scheubers kompani C i den 51. ingeniørkampbataljonen tatt stilling i Trois Ponts. Den 51., også en del av 1111. kampgruppe, hadde mottatt ordre om å forsvare landsbyen og forberede broene for riving. Mens en annen avdeling av den 291. kablet en bro sør for landsbyen, forberedte selskap C, forsterket av en antitankpistol og en gruppe pansrede infanterier, forsvaret. Da Peipers tanker kom til syne, sprengte ingeniørene hovedbroen som førte inn i landsbyen. Selv om elven som skiller Trois Ponts fra den tyske kolonnen, var grunne nok til at infanteri kunne fordømme, var det en effektiv barriere mot stridsvogner. En avdeling av tyske stridsvogner satte kursen nedover elven på jakt etter en annen bro, mens andre stridsvogner og infanteri ble liggende bak, over elva fra landsbyen.

Om kvelden 18. desember hadde den lille amerikanske styrken ved Trois Ponts kommet under kommando av major Robert B. Yates, eksekutivsjef i den 51. stridsbataljonen, som hadde kommet til landsbyen og ventet å delta på et daglig stabsmøte. I frykt for at tyskerne skulle oppdage svakheten i hans styrke, prøvde major Yates å lure fienden.
I løpet av natten kjørte de seks lastebilene fra ingeniørfirmaet gjentatte ganger inn i Trois Ponts med lysene på og kjørte ut med lysene av, og simulerte ankomsten til forsterkninger. Ingeniørene satte kjettinger på en enkelt 4-tonns lastebil og kjørte den frem og tilbake gjennom landsbyen for å skape inntrykk av at det var stridsvogner i Trois Ponts. En amerikansk tank-ødelegger, som hadde sklidd av veien og ned i elven noen dager tidligere, ga artilleriet. Det tok fyr og 105 mm. skjell eksploderte med ujevne mellomrom gjennom hele natten. Rusene virket tilsynelatende, fordi tyskerne aldri satte i gang et bestemt angrep på landsbyen.
20. desember fikk 505. fallskjerminfanteriregiment av 82d luftbårne divisjon, som prøvde å blokkere de tyske gjennomføringene, høre om den lille styrken som hadde Trois Ponts. Da regimentet flyttet inn i landsbyen i løpet av den ettermiddagen, hilste major Yates kommandanten sin med: "Si, jeg vedder på at dere er glade for at vi er her!" Amerikanske tropper stoppet til slutt og ødela Peipers pansrede kolonne noen dager senere; de hadde fått uvurderlig hjelp fra ingeniørene som hadde forsinket tyskerne og tvunget dem til dyre omveier.
Lenger sør ble ingeniører også fanget opp i det enorme tyske angrepet. 17. desember beordret VIII Corps-sjefen sin 44. ingeniør bekjempelsesbataljon under oberstløytnant Clarion J. Kjeldseth om å slippe sin vedlikehold, sagbruk og steinbrudd og hjelpe til med å forsvare byen Wiltz i Luxembourg. De 600 mannene i 44-årene slo seg sammen med en ragtag-styrke bestående av noen krøplede stridsvogner, overfallsvåpen, artilleri og divisjonskopierer.
Angrepet ble angrepet av stridsvogner og infanteri den 18. århundre, mens ingeniørene holdt brannen da tankene brølte forbi og sprengte det tyske infanteriet etterpå. Tvunget til å trekke seg tilbake etter vekten av det tyske angrepet, flyttet forsvarerne tilbake til byen og sprengte broen over Wiltz-elven. Neste kveld var den lille amerikanske styrken omringet og gikk tom for ammunisjon. Soldatene forsøkte å rømme, men få gjorde det trygt tilbake. Blant de tunge amerikanske skadene var ekvivalenten til tre ingeniørselskaper døde eller savnede, men forsvarerne for Wiltz hadde bremset det tyske fremskrittet og gitt andre amerikanske tropper tid til å skynde seg til forsvaret for den kritisk viktige korsveien rundt 10 mil vest-vest byen Bastogne.
Da det amerikanske forsvaret kollapset vest for Bastogne, beordret korps-sjefen den siste av reservene, den 35. Engineer Combat Battalion - en korpsenhet - og den 158th Engineer Combat Battalion - en hærenhet som tilfeldigvis jobbet i området for å forsvare Bastogne til forsterkninger kunne komme. Om morgenen den 19. angrep tyske stridsvogner en ingeniørs veisperring i mørket. Usikker på målet sitt i dysterhet, ventet privat Bernard Michin til en tysk tank var bare 10 meter unna før han skjøt bazookaen sin. Eksplosjonen som slo ut tanken blindet ham. Da han rullet ned i en grøft, hørte han maskinpistolskudd like i nærheten. Han kastet en granat mot lyden, som opphørte, og kjempet tilbake til plysjetten hans. Privat Michin, som gjenvunnet synet flere timer senere, mottok Distinguished Service Cross for sin tapperhet under ild.
I løpet av kvelden den 19. og morgenen den 20. lettet den 101. luftbårne divisjonen, som hadde stormet til forsvaret av Bastogne, de 158. og 35. ECB.
Tyske panzers og tropper fortsatte å skyve vest og nord for Bastogne, og omsider omringet de amerikanske forsvarerne i byen. Disse tyske penetrasjonene truet en amerikansk Bailey-bro over Ourthe-elven ved Ortheuville på hovedforsyningsveien til Bastogne. En annen kampbataljon, den 299., hadde forberedt broen for riving; og en av dens platoner, forsterket av noen tankdestruisere på vei til Bastogne, forsvarte broen da tyske tropper angrep tidlig 20. desember. Den foregående kvelden ble varslet for å hjelpe med å forsvare broen, ankom en plysjett av 158-tallet da tyske tropper grep den. Platon krysset elven og angrep de tyske flankene. Ved middagstid tvang ingeniører og tank ødeleggere fienden til å trekke seg. Forsterket av resten av 158-tallet under oberstløytnant Sam Tabet, holdt ingeniørene veien til Bastogne i noen timer og lot forsyninger med drivstoff og ammunisjon nå byen. Om kvelden stengte tyske stridsvogner veien igjen og angrep broen på Ortheuville. På tross av gruvene den 158e hadde raskt plantet på veien foran broen, tok tankene beslag. Da ingeniørene forsøkte å rive den, klarte ikke brua å sprenge. Etter å ha forsinket fienden fremover i et døgn og tillatt noen flere forsyninger å nå beleiret Bastogne, trakk 158-tallet seg mot vest for å etablere enda flere barriererelinjer.

 


En soldat fra den 51. Engineer Combat Battalion sjekker en TNT-lading under Battle of the Bulge


Bare noen få kilometer mot sørvest inntok ingeniører fra den 35. Combat Battalion stillinger som blokkerte en ny kryssing av Ourthe-elven og, forsterket av et ingeniørbasisdepotkompani, holdt tyske stridsvogner og infanteri mesteparten av dagen. I mellomtiden blokkerte ingeniører bakover veiene ved bruk av minefelt, abatis, sprengte stikkrenner og felte trær. Da tyskerne brakte artilleri for å bære stillingene til det 35., trakk det seg tilbake under dekke av mørket, men først etter å ha pålagt den tyske fremrykket enda en forsinkelse. De tyske panzerkolonnene som brøt gjennom ingeniørforsvaret på de øvre delene av Ourthe-elven, kjørte nord og vest lenger inn i det amerikanske bakre området.


Den 51. ingeniør bekjempelsesbataljon forsvarte denne broen over Ourthe-elven, Hotton, Belgia.

På Hotton møtte de en annen Ourthe River-bro, en klasse 70-tømmer, forsvaret av ingeniører fra 51. kampbataljon. Etter at selskap C hadde blitt beordret til Trois Ponts, etablerte resten av bataljonen under ledelse av oberstløytnant Harvey Fraser sperrelinjer i området Rochefort, Marche, Hotton, og derfra noen mil f & henne nord. De første dagene var ingeniørenes store problemer forårsaket av strømmen av amerikanske stragglere som strømmet bak og grupper av tyske soldater forkledd som amerikanere. Den 20. kom imidlertid de fremre posisjonene til den 51. langs Our-the mot La Roche under tysk angrep, og tidlig morgen neste dag nådde fiendens rustning Hotton. En midlertidig styrke av ingeniører og andre under sjefen for kompani B, kaptein Preston Hodges, holdt Hotton-broen. I tillegg til to ingeniørgrupper inkluderte Hodges 'lille styrke en 7. panserdivisjonstank, som ingeniørene oppdaget i en nærliggende armaturbutikk. De hersket over mannskapet å delta i forsvaret av broen. Mer motvillig var mannskapet på 37 mm. antitankpistol, men private Lee Ishmael fra den 51. meldte seg frivillig til å bemanne våpenet.

Klokken 0700 begynte tyskerne å beskytte Hotton, og tyske stridsvogner presset seg forbi en liten 3d Armored Division-styrke på bortre side av elven. Da en Tiger-tank nærmet seg broen, forlovet Private Ishmael den med sin 37-mm. pistol og sersjant Kenneth Kelly angrep den med en bazooka. En 37 mm. rund kilet mellom tårnet og skroget, og da røyken ble klar, så de 51. det tyske mannskapet forlate tanken. Da ytterligere to stridsvogner nærmet seg de amerikanske stillingene, slo den syvende pansretanken ut den ene av dem og den andre skled bak noen bygninger i nærheten av broen. En uidentifisert soldat meldte seg frivillig til å spyle ut denne tanken og krysset broen med en bazooka og to runder med ammunisjon. Minutter senere hørte kaptein Hodges en eksplosjon som hørtes ut som en bazooka-runde, og den tyske tanken skled inn i View mellom to bygninger. Den 7. pansrede tanken avfyrte åpningen og ødela panzeren. Tank-infanterikampen raserte utover ettermiddagen, men ingeniørene holdt broen til forsterkninger ankom fra den 7. infanteridivisjon, en av de mange allierte enhetene som nå skynder seg å blokkere de tyske penetrasjonene. Den 84. Engineer Combat Battalion fortsatte å bemanne veisperringer og holde broer i området til 51. januar.
I hele Ardennes deltok divisjons-, korps- og hæringeniørenheter i frontlinjene og i bakre områder tappert i et til tider desperat forsøk på å stoppe tidevannet til den uventede tyske motoffensiven. Etter at den amerikanske fronten i Ardennes kollapset under tyngden av det massive angrepet, var få amerikanske enheter, unntatt ingeniører, forberedt på å motstå. Ingeniøroffiserer, som Riggs, Pergrin, Fraser og Yates, insisterte på å holde seg i sine stillinger, selv når andre amerikanere flyktet bakover: Med å stole på sin trening i defensive operasjoner, etablerte ingeniørtropper veisperringer med hva tropper og våpen var til stede, sprengte broer, plantet minefelt og lyktes, ofte på bekostning av tunge skader, med å forsinke de kraftige tyske pansersøylene. Forsinkelsene som ingeniørene var med på å pålegge ga amerikanerne og britene tid til å hente inn forsterkninger og forsegle de tyske penetrasjonene. 
Battle of the Bulge demonstrerte at ingeniørinitiativ og trening i defensive operasjoner kunne gi et stort bidrag til utfallet av en viktig kampanje.

Kilder for videre lesning

Den beste generelle beretningen om ingeniører i Battle of the Bulge er kapitlet om Ardennes i Alfred Beck, et al., The Corps of Engineers: The War Against Germany, United States Army in World War II (VVashington, DC: Center of Military History, 1985).
For en mer detaljert historie om slaget, se Hugh M. Cole, The Ardennes: Battle of the Bulge, United States Army in World War II (Washington, DC: Office of the Chief of Military History, 1965).
Janice Holt Giles livlige historie om den 291. ingeniørkampbataljonens bedrifter, The Damned Engineers, ble opprinnelig utgitt i 1970 og ble omtrykket av Office of History, Office of Engineers Chief, i 1985.
Det samme kontoret gjenopplivet en redegjørelse for en annen bataljons aktiviteter, skrevet kort etter hendelsene, fra arkivene til nasjonalarkivet og publiserte den i 1988 som Holding the Line: The 51st Engineer Combat Battalion and the Battle of the Bulge, desember 1944-januar 1945. Forfatteren var Ken Hechler, og Barry W Fowle la til en prolog og epilog.

Kommentarer (3)

Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet

De dro 23. mars 1944, ankom England 4. april 1944, gikk inn i Frankrike ETO 1. august 1944. Siste stopp i Europa var Allendorf Østerrike. August 1945. Offiseren var kaptein Maxey Tex (fra 1943-04-12 til 1945-09-18 Tyskland)

Fred Vogels
Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet
Denne kommentaren ble minimert av moderatoren på nettstedet

Takk for at du legger ut denne artikkelen. Jeg har sett etter informasjon om min fars tid i WW2 ETO.
Hans navn / rang var Master Sgt. Howard C. Speck (d. 2011). Han hadde sagt at han var i den 158. bataljonens bataljon med ...

Takk for at du legger ut denne artikkelen. Jeg har sett etter informasjon om min fars tid i WW2 ETO.
Hans navn / rang var Master Sgt. Howard C. Speck (d. 2011). Han hadde sagt at han var i 158th Combat Engineers Battalion med den første hæren knyttet til 1nd Ranger Div. (?)
Han fortalte oss også (sønnene og datteren) at han var i slaget ved bukten (blant andre handlinger).
Den siste tiden har jeg undersøkt involveringene hans under 2. verdenskrig, men har ikke klart å finne noe informasjon / omtale av 158 CEB.
Denne artikkelen er den første omtale som jeg har funnet så langt.
Dessverre gikk faren min i 2011, og jeg har alltid vært skuffet over meg selv for at jeg ikke tok litt tid å sette meg ned med ham for å høre hans opplevelser. Han hadde alltid vært veldig motvillig til å dele sine erfaringer i krigstiden med oss ​​da vi vokste opp for å beskytte oss mot grusomhetene han hadde vært vitne til (kanskje den verste som var som en frigjører av Dachau konsentrasjonsleir).
Da han følte seg komfortabel nok til å formidle historiene sine, begynte han dessverre å glemme noen detaljer.
Så igjen, jeg takker deg for denne artikkelen, og jeg vil dele hvilken informasjon jeg har oppdaget her til søsknene mine.

Les mer
Devon M. Bacon
Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier