Flyturen

endelig flightpath b24 mirns  MAP Final Flight Patch Friesland Mirns Airspace B 24 42 7554 Crash uthevet side 0

  KART Mirns Cemetery Crash Site of B 24 42 7554 kart krasj sted skectch 003

Heritage Herald

Heritage Herald 1990 

 

E & E-rapport (avhør av Bevins om flukten): EE 2946

Jubileum 11.-12. November 2015: http://www.backtonormandy.org/av/video/tail-end-charlie.html

Historien av Jaap Halma

Måten jeg kom på denne historien på er litt nysgjerrig. Jeg heter Jaap Halma. Jeg bor i Joure, en liten by i provinsen Friesland, i den nordlige delen av Nederland. Jeg er medlem av et lokalt samfunn av amatørhistorikere tilknyttet det lokale museet. Vi publiserer et tidsskrift tre ganger i året med historiske fakta om vår kommune.

Da vi nådde den 25. utgaven, bestemte vi oss for å komponere en bok om hendelsene under andre verdenskrig i vår region. Jeg var en av redaktørene. I løpet av prosessen ble jeg spesielt interessert i krasjet av den amerikanske B-24 “Las Vegas Avenger” fra den 306. bombegruppen nær Joure og konsekvensene av det vi kaller “Hunger winter of 1944.”

Den nederlandske hungersnøden i 1944, kjent som Hongerwinter ("Hunger winter") på nederlandsk, var en hungersnød som fant sted i den tysk-okkuperte delen av Nederland, spesielt i de tett befolkede vestlige provinsene vinteren 1944-1945, mot slutten av andre verdenskrig. En tysk blokade avskåret mat- og drivstoffforsendelser fra gårdsområder for å straffe nederlenderne for deres motvilje mot å hjelpe nazistenes krigsinnsats. Noen 4.5 millioner ble rammet og overlevde på grunn av suppekjøkken. Omtrent 22,000 XNUMX døde på grunn av hungersnød. I følge dødsrapportene var eldste menn mest sårbare.

På den tiden frigjorde de allierte allerede den sørlige delen av Nederland, selv om de sentrale og nordlige delene fortsatt var okkupert av tyskerne. I løpet av denne meget alvorlige vinteren ble titusenvis av barn fra de store byene i sentrum, som Amsterdam, innkvartert hos familier i den nordlige delen fordi knapt noe mat var tilgjengelig i store byer, og tusenvis av mennesker sultet i hjel. I fjor prøvde jeg å gjenforene de tidligere evakuerte med disse familiene. Under et av intervjuene fortalte en mann meg om krasjet han hadde vært vitne til som en gutt av en amerikansk bombefly på kirkegården i Mirns. Historien gjorde meg veldig nysgjerrig. Jeg hadde gjort noen interessante undersøkelser om skjebnen til de overlevende mannskapene i "Las Vegas Avenger" fra 306th Bomb Group, og til og med funnet slektninger til mannskapet som jeg kunne fortelle hva som hadde skjedd med deres nærmeste. Det så ut til at de visste lite om denne hendelsen og var veldig takknemlige for å lære mer om den. Jeg bestemte meg derfor for å gjøre det samme for "Tail End Charlie."

Dette er hva jeg fant:

4. november 1943 krysset den 445. Bombardment Group (Heavy) fra Sioux City Army Airbase, Iowa, over Atlanterhavet og stasjonert på flyplassen i Tibenham i det engelske fylket Norfolk, som ligger på østkysten av England. Gruppen besto av de 700., 701., 702. og 703. skvadronene. Nysgjerrig å vite: Ved ankomst til Tibenham opptrådte den berømte filmskuespilleren James Stewart som sjef for det 703. skvadronet; han fløy 10 oppdrag med skvadronen før han overførte til den 453. bombegruppen. (Fred Vogels: se historien til James Stewart her.)

jimmy stewart

De gikk inn i kamp 13. desember ved å angripe U-båtinstallasjoner i Kiel. 22. desember startet gruppen sitt 4. oppdrag og 28 frigjørere dro for å bombe et kommunikasjonssenter i Osnabrück i den nordlige delen av Tyskland. 24 fly nådde målet og kastet bomber. Det var dårlig vær den dagen, regn og lave skyer som begrenset sikten betydelig. Bomben på Osnabrück fant sted mellom klokken 2. og rundt kl. 00. de fleste fly var på vei hjem.

Dessverre ville ikke to fly vende tilbake, og begge styrtet i den sørvestlige delen av provinsen Friesland, i Nord-Nederland. Av de 20 mannskapene var det bare tre som ville overleve. Tyske 110-krigere skjøt ned den første Liberator, uten identifikasjonsnummer kjent, fra den 701ste skvadronen; skipet var hardt skadet med bomber fremdeles om bord. Piloten prøvde å foreta en tvungen landing med det brennende flyet og traff bakken rett utenfor utkanten av byen Bolsward. Hele mannskapet omkom i flammene og senere begynte de gjenværende bomber å eksplodere.

Mannskapet ble begravet i den protestantiske delen av kirkegården med store folkemengder av Bolsward-innbyggere som deltok, trosset den tyske okkupasjonen og hedret heltene. Byen Bolsward donerte en begravelsesplott, skrin og blomster. Den andre frigjøreren i området, kalt “Tail End Charlie” nummer 42-7445 for 700. skvadronen, kjempet også for å holde seg i den beskyttende bombeformasjonen.

Besetningen besto av:

  • Allen, John Harold, pilot, 1. løytnant, fra Dallas.
  • Bevins, Erwin J., co-pilot, 2. løytnant
  • Destro, Anthony Louis, bombardør, 2. løytnant, fra Miami.
  • Eldste, John R., ball revolver gunner, T. Sgt.
  • Gill, Joseph F., navigatør, 2. løytnant, fra New York.
  • Henry, Harry L., midjeløper, sersjant, fra Philadelphia.
  • Pavelko, Joseph John, mageviser, T. Sgt., Fra Philadelphia.
  • Odom, Everett M., tail gunner, S. Sgt.
  • Owens, James C., midje skytter, T.Sgt.
  • Robbins, Oscar, radiooperatør, T. Sgt.

Bombene hadde blitt levert. På vei hjem traff en tysk rakett imidlertid en motor og skadet kroppskonstruksjonen i en slik grad at dører ikke kunne åpnes og kommunikasjon i flyet ikke lenger var mulig. Når en motor var borte, klarte ikke skipet å følge med i formasjonen og ble en krangel. De tyske kjemperne fant sitt lette bytte i området mellom byene Bolsward og Workum og gikk for det.

Hva som skjedde akkurat, vet vi ikke. Mens de fløy over byen Bakhuizen, avbrøt Erwin Bevins, co-pilot og Harry Henry, midje skytteren, flyet som fortsatte i retning IJsselmeer Lake og sank ned under skyene. Flyet dreide en 180 graders sving og nærmet seg igjen kysten, sannsynligvis for å unngå å lande på vannet og få hodet videre mot østavind. Omtrent i dette øyeblikket forlater også sersjant John Elder flyet. Fallskjermen hans åpner seg, men med de sterke østlige vindene driver han tilbake til sjøen og drukner i det iskalde vannet.

Tilsynelatende er det pilot John Allens intensjon om å lande flyet på de flate feltene mellom bredden av innsjøen og grenda Mirns. Han må ha hatt veldig dårlig syn på grunn av dårlig vær fordi det flate området er ganske lite for å gjøre en tvangslanding med et fly av denne størrelsen. Kanskje tvang flyets situasjon ham også til å ta dette umulige valget, eller det faktum at det var alvorlig sårede mennesker om bord som trengte legehjelp og ikke ville overleve et fallskjermhopp. Vi vet aldri. 

bildet nedenfor: Feltet for tvangslanding. Til venstre kirkegårdens hvite klokketårn. Flyet gikk fra synspunktet til fotografen i retning av klokketårnet. Til høyre Tjalma gård.

tjalma gård1

 

 

 

 

 

 

bildet nedenfor: Det samme feltet, men fra motsatt retning. Til høyre Albada-gården; de tyske brakkene til observasjonsposten lå nær trærne til venstre i bakgrunnen. Bredden av innsjøen ligger omtrent 150 meter bak gården.

tjalma gård2

Selv om flyet er for lavt til å hoppe, benytter også løytnant Joseph Gill sjansen til å avbryte. På grunn av den utilstrekkelige høyden venter han ikke i tre sekunder på å åpne rennen, den blir fanget av halen på flyet og Gill blir dratt med av flyet til den berører bakken. Flyet, som nå flyr veldig lavt, passerer mellom den tyske brakka og Albada-gården. 

Kirkegården ligger på en lav bakke, skrånende ned til sjøen. Det viltbrennende flyet unngår knapt å lande i vannet og treffer skråningen med nesen, snur seg fullstendig og krasjer gjennom trærne på kirkegården. Deretter treffer det klokketårnet og forskjellige gravsteiner, skyter gjennom trærne på den andre siden av kirkegården, krysser en vei og kommer til slutt til å hvile i et lite tre på den andre siden av veien. Alle de seks gjenværende mannskapsmennene omkommer på grunn av krasjet. Flyet ble ødelagt med ikke mer enn små strimler igjen. Landingshjul ble funnet i et felt omtrent 400 meter fra stedet for krasjet.

Krasjet forårsaket forvirring i den lille landsbyen Mirns. Tyske soldater fra observasjons brakkene nær kysten var der i løpet av kort tid, sammen med Luftwaffe-personell fra en leir i nærheten. De la ned kirkegården, holdt folk borte og forlot kroppene til mannskapet der de kom ned. Dette var en stående ordre fra Heinrich Himmler, sjefen for det tyske politiet, med den hensikt å vise frem hvilken skade den tyske hæren kunne påføre de allierte.

Imidlertid skjedde et mirakel. Løytnant Gill brakk kjeven, og var bevisstløs, men fortsatt i live! Tyskerne lot ham være der uten medisinsk behandling. Innbyggerne i Mirns fikk ikke komme inn på kirkegården, bortsett fra fader Schellaerts fra den romersk-katolske menigheten Bakhuizen og John Keulen. Sistnevnte var godt kjent med tyskerne, men det var bare lureri. Han var aktiv i den nederlandske undergrunnen så vel som far Schellaerts. Joseph Gill ville overleve, men dessverre kunne de ikke gjøre noe for de andre.

24. desember ble likene til John Allen, Anthony Destro, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens og Oscar Robbins gravlagt på den romersk-katolske kirkegården i Bakhuizen. Liket til John Elder ble funnet på bredden dagen etter krasjet, og han ble også begravet der.

Men, hva skjedde med mannskapsmedlemmene som aborterte flyet?

Harry Henry landet i et skogsområde i nærheten av et hotell i landsbyen Rijs og ble brakt til hotellet. Benet hans var såret, heldigvis ikke dårlig, men han visste ikke hvor Erwin Bevins var kommet ned. Benet hans ble inspisert av en lege og ble funnet i orden. Da sivile klær ble brakt, byttet han om til dem, og fikk beskjed om å bli på hotellet og senere gjemme seg i skogen til det var mørkt.

hotel jans

Men der forlot flaks ham. Tyskerne fikk vite hvor han var, og han ble arrestert. Henry hadde hellet med å få ta på seg uniformen igjen, og dermed betraktet som en vanlig krigsfange og ikke som et aktivt medlem av Undergrunnen. Han ble først transportert til en tysk transittleir for krigsfanger der han ble avhørt. Henry ble senere overført til andre leirer nær Frankfurt og Wetzlar, men overlevde og returnerte trygt til USA etter krigen.

I mellomtiden hadde en annen nederlender funnet Bevins og gjemt ham i skogen. I løpet av natten ble han ført til et trygt sted fordi tyskerne visste at to menn hadde fallskjerm fra flyet. Selv om de hadde arrestert den ene, lette de fremdeles etter den andre. Dagen etter ble Bevins fraktet i en falsk ambulanse som ble operert av undergrunnsmedlemmer fra byen Leeuwarden og skjulte seg i byen. Han bodde der en stund, men han er også sporet i Laren, en liten landsby i Øst-Holland.

Et bilde eksisterer av ham med den nederlandske familien som han bodde hos. Det er ukjent hvorfor han dro dit, kanskje for å være nærmere de allierte hærene. Bevins holdt seg i skjul resten av krigen, og ble aldri fanget av tyskerne. Antagelig ble han frigjort der av den kanadiske hæren i april 1945. Joseph Gill ble også fange, men fikk ikke lov til å få medisinsk behandling med det første. En medfanger, en gresk tannlege, behandlet senere kjeven i fangeleiren, og han kom trygt hjem etter krigen. Jeg har også intervjuet to sønner av Bruinsma-familien, som den gang bodde rundt 100 meter fra kirkegården i Mirns.

Sønnene Hendrik og Berend, som da var 8-10 år gamle, var ved bredden av IJsselmeer-sjøen den ettermiddagen for å samle drivved til ovnen i huset. De kom hjem via kirkegården da moren deres hørte Liberator komme veldig lavt. På grunn av de lave skyene kunne de ikke se flyet. Moren deres kalte dem for å komme inn i huset med en gang. Så så de flyet komme ned i flammer på kirkegården klokken 3, knapt 02 meter fra huset deres.

Bruinsma

Foto til venstre: De to sønnene til Bruinsma-familien, Berend og Hendrik, da i alderen 8-10 år. (Bell er merket på nederlandsk for å indikere 'klokketårnet Mirns, Friesland.')

I samme øyeblikk samlet tre menn, Gerrit Tjalma, Frans van der Werf og sønnen hans, Fimme, ved på den østlige siden av veien mellom kirkegården og Tjalma-gården med to hester og en vogn. De ble alle skadet av brenning av parafin. En av hestene ble skadet så hardt av vraket at den måtte avlives. Mange vinduer ble ødelagt i Bruinsma-hjemmet og alle vinduer i Tjalma-gården. Et annet hus i nærheten ble også skadet.

I det samme treverket der mesteparten av vrakbrødet hvilte, fant Hendrik Bruinsma senere identifikasjonsdisken til John Allen hvorav moren skrev ned dataene på et papir som fremdeles er i besittelse av familien: “John H. Allen 0465407 T-430. Jetta Allen 5434 Goodwin Ave. Dallas, Texas G. ” Hun overleverte senere merkelappen til hvem som er ukjent. Den eldste sønnen, Ids, som var 14 år gammel, besøkte faren sin i det øyeblikket.

 

tjalma gård3

Foto: I skogen til venstre fant Hendrik Bruinsma identifikasjonsskiven til John Allen. De tre mennene som samlet tre, var der da flyet kom ned. Til høyre Tjalma-gården. I marken bak treet, rundt 400 meter unna, ble det funnet landingshjul. To menn som prøvde å redde hjulene ble skutt på av tyskerne herfra. De slapp unna.

Faren hans jobbet som bondegård på Draaier-gården langs kysten omtrent en mil SV fra hjemmet deres. De hørte tydelig luftkampen og så en stor ball med flammer komme ned gjennom skyene. De var redd for at huset deres ble truffet og gikk hjem på sykkel så fort de kunne. De var veldig glade for at det ikke var noen tap i familien deres, og huset deres hadde ikke fått store skader.

Tyskerne, fra observasjonsposten, var der veldig raskt. En østerriksk sersjant ved navn Hans hadde kontroll til andre tyskere fra den nærliggende leiren i Sondel ankom og tok over. Far Bruinsma prøvde å komme inn på kirkegården, men ble frastøtt av tyskerne. I følge Ids, dagen etter krasjet, observerte en jente som heter Siemke Keuning, fra soveromsvinduet sitt på gården Albada noe rart ved bredden av innsjøen. Hun advarte faren som gikk for å se og fant liket til John Elder. Etter krigen ble likene til John Allen, Anthony Destro, John Elder, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens og Oscar Robbins overført til den amerikanske militære kirkegården i Margraten i Sør-Nederland.

Ennå senere ble de fleste av dem begravd om igjen i USA. John Allen hviler på den amerikanske militære kirkegården i Neuville-en-Condroz i Belgia; Joseph Pavelko hviler fortsatt på Margraten.

30. august 1950 ble Anthony Destros levninger gravd ut og kroppen hans ble gravlagt på nytt i en gruppe gravplott ved Memphis National Cemetery. Han var en 1. generasjons amerikaner. Begge foreldrene hans kom fra Sicilia. Han var den første av familien som ble født i dette landet. Italiensk-amerikanere var en av de største etniske gruppene som tjente i USAs militær under andre verdenskrig. Mange av Anthony's fettere var også 1. generasjon som tjente i militæret under krigen. Det var en stor glede for meg å skrive denne artikkelen til ære for menneskene som ga livet for vår frihet.

Jeg håper det vil fylle noen hull i minnet til pårørende til disse heltene. Hvis du er interessert i denne historien, kan du gjerne trekke meg inn. .

Jaap Halma

Fred Vogels: Takk til Jaap Halma og Anthony Destro II for denne historien

Plasseringen og mer informasjon om denne flyvningen: KLIKK HER

Før eller etter frigjøring?

bevins sykkel

 

 Erwin J.Bevins på en nederlandsk damesykkel, et eller annet sted i Nederland i 1944 eller 1945. Er dette smilet til en trassig unnvakt, forkledd for å lure de tyske okkupantene, og sjanse døden til seg selv og dem som hjelper ham? Eller er det smilet til en frigjort amerikaner som bestemte seg for å 'bli innfødt' i en periode etter krigen? Fotograf ukjent; fra samlingen til Jan Braakman, forfatter av "Krigen i hjørnet."

(Jaap Halmas notater om dette bildet: Jan Lefeber sendte et fint bilde av 2nd Løytnant Erwin J. Bevins som var pilot på en B-24 som ble truffet over Nederland 22. desembernd 1943. Flyet styrtet i nærheten av Bakhuizen i provinsen Friesland, i den nordlige delen av Nederland. Sykler er fremdeles det viktigste transportmidlet i det lave

land, men det var den eneste måten å komme seg til et annet sted under krigen for mange mennesker. Mange nederlendere brukte sykkelen til å transportere mat fra øst i landet mot vest den siste vinteren av krigen, da sulten var høy på grunn av knapphet på mat. Bevins strandet i 1943. En frisisk underjordisk arbeider, kalt Rense Talsma, hentet ham. En av de mange adressene Bevins besøkte som underduiker, var gården til Albert og Hanna Koeslag i landsbyen Laren. Han reiste til Laren med tog, ifølge egen beretning. Han fikk mat og ly i månedene juli og august. På Koeslag-gården var Bevins sammen med 7 andre unnvikere, sa Bevins til den amerikanske militær- og etterretningstjenesten (MIS) etter krigen. Han husket også at Koeslag (som han feilaktig stavet som Kooslag) hadde elleve eller tolv barn. Fra Laren flyttet han til landsbyen Nijverdal, hvor han ble til de kanadiske frigjørerne kom i april 1945. I følge notatene han gjorde for MIS ble han behandlet for blindtarmbetennelse av lokale utøvere. Så flyttet han sammen med løytnant Ted Weaver og 30 nederlandske sivile til et slott, hvor de 2nd Canadian Division tok ham og hans ledsagere. 9. aprilth til slutt ble han 'løslatt' for å komme tilbake til sitt eget regiment. På den tiden kan han ha vært rekordtid underduiker. I nesten et og et halvt år hadde han gjemt seg med den nederlandske undergrunnen.)

 Ekstremt mot dokumentert

Bildet nedenfor: Familie av Albert Jan og Hanna Koeslag (2nd rad, 2nd og 3rd fra høyre), fotografert i 1944. Bønder nær byen Laren i Øst-Holland, de tilbød Bevins (til høyre, bakre rad) et gjemmested etter å ha oppholdt seg i Leeuwarden.

Albert Jan ble arrestert av tyskerne i november 1944, men overlevde krigen. —Foto via Gerald Martin, fra samlingen av Jan Braakman; fotograf ukjent.

kose

 

Klokketårn fra Mirns

Foto nedenfor: Klokketårnet minner om Mirns befolkning til den amerikanske bombeflyen som 22. desember 1943 foretok en nødlanding her og ødela klokkeslettet på kirkegården, og de syv besetningsmedlemmene som omkom her.

klokketårn

 

Grav av John R.Elder

Bildet nedenfor: begravelse John R.Elder: Memorial Park Cemetery Heavener Flore County Oklahoma, USA

eldste grav

 

Kommentarer (0)

Det er ingen kommentarer lagt ut her ennå

La dine kommentarer

  1. Legger inn kommentar som gjest.
Vedlegg (0 / 3)
Del din beliggenhet
Du kan legge inn din kommentar til sosiale medier